Joey – Kapitel 10

Joey

Joey stand mit gesenktem Kopf unter dem Strahl der Dusche und konzentrierte sich auf das Gefühl des Wassers, das auf seinen Nacken und Rücken prasselte, und nicht auf die Stunden, die vor ihm lagen. Er hatte überhaupt nicht geschlafen, also diente die Dusche nicht nur dazu, sich frisch zu machen. Er musste wach bleiben.

Er drückte seine Handflächen gegen die kühlen Fliesen, ignorierte das Aufstoßen seines Magens und konzentrierte sich auf Ethan. Er hatte erkannt, dass dies der einzige Weg war, die Tage zu überstehen. Es war erst zwei Tage her, dass er den Mann gesehen hatte, aber für Joey waren es zwei Tage zu viel. Er hatte Ethan gesagt, es sei das Beste – und das war es auch – aber Joey brauchte ihn. Mehr als er jemals zuvor jemanden gebraucht hatte, einschließlich Elliott.

Und da waren seine Gedanken wieder.

Joey schaltete die Dusche aus, trocknete sich ab und zog sich seinen schwarzen Anzug an, wobei er nicht einmal sein Spiegelbild betrachtete, weil er wusste, was es zeigen würde. Joelle schlängelte sich zwischen seinen Beinen hindurch und miaute, als wüsste sie, was dieser Tag mit sich bringen würde, und wenn Joey sie hätte mitnehmen können, weil sie ihm unbewusst Trost spendete, hätte er es getan.

Er trank ein Glas Wasser, weil er etwas trinken musste, aber nicht das Risiko eingehen wollte, Kaffee zu trinken – so sehr er den Koffeinschub auch brauchte. Er stellte das Glas in den Geschirrspüler, als es an der Tür klingelte. Er richtete sich auf, atmete aus und strich mit einer Hand über die Vorderseite seines Jacketts, als er Ani die Tür öffnete.

„Bist du fertig?“, fragte sie. Sie trug ein ähnliches schwarzes Outfit, allerdings hatte sie sich für ein weißes Hemd entschieden, statt für das schwarze, das Joey gewählt hatte.

Joey nickte, steckte sein Handy in die Tasche und schloss die Tür hinter ihnen ab. Sie stiegen die Treppe hinunter und gingen zu Anis Auto. Sie hatte darauf bestanden, ihn zu fahren, und Joey hatte nicht widersprochen. Er bezweifelte, dass er es in einem Stück zur Kirche geschafft hätte.

Das Radio war während der Fahrt auf leise gestellt, und Joey betrachtete die vorbeiziehenden Landschaften. Jeder ging seinem Tag nach, als ob Joeys Leben nicht aus den Fugen geraten wäre. An diesem Tag ging alles zu Ende, und er konnte es spüren. Das würde alles real machen. Er konnte nicht so tun, als sei Elliott im Urlaub, wenn sie ihn stattdessen beerdigten.

Ein Druck lastete auf seiner Brust, und Joey atmete leise durch, um ihn zu vertreiben. Er würde niemals herausfinden können, warum Elliott es getan hatte. Es gab niemanden, der es wissen konnte, und das machte Joey noch wütender. Das Warum. Wenn er das verstehen könnte, könnte er vielleicht den Frieden finden, den Elliott hoffentlich gefunden hatte. Wenn das sein einziger Ausweg gewesen war, musste Joey glauben, dass er jetzt seinen Frieden gefunden hatte. Er musste es einfach.

Ani parkte den Wagen auf dem Kirchenparkplatz und stieg aus, sodass Joey folgen konnte. Er starrte einen Moment lang auf seine Finger, um sich auf den Ansturm von Menschen vorzubereiten, den er gleich sehen würde, und stieg dann aus dem Auto.

Kameras blitzten auf, als sie zu den Türen der Kirche gingen, wo sich die Leute um sie herum tummelten und auf die … Joey stieß den Atem aus. Er wartete mit Ani an einer Seite, während andere Leute sich unterhielten. Einige von ihnen kannte Joey, andere nicht, aber er kam mit niemandem ins Gespräch. Nicht einmal mit Elliotts Eltern, als sie ankamen und verzweifelt aussahen. Das konnte er nicht, es sei denn, er wollte die Fassung verlieren.

Viel zu früh kam der Leichenwagen, und Joey starrte auf den Sarg, der von Blumen umgeben war. Elliott hätte das gehasst, denn er war noch nie ein Blumenfreund gewesen. Joey konnte seinen Blick nicht von dem Sarg abwenden, als die Sargträger ihn aus dem Leichenwagen zogen und auf ihre Schultern hoben. Als sie im Gleichschritt auf die Kirche zusteuerten, folgten ihnen alle. Ani führte ihn zu einer Bank, aber Joey konnte seine Augen nicht von dem Sarg lassen, nachdem er ihn gesehen hatte. Er stellte sich vor, wie Elliott darin lag.

Er hörte sich den Gottesdienst nicht an. Er stand für die Kirchenlieder auf, aber er sang nicht. Sein ganzer Körper war gefühllos, was besser war als der Schmerz, den er vorher gespürt hatte. Elliotts Eltern hatten ihn gebeten ein paar Worte zu sagen, aber er hatte abgelehnt, weil er wusste, dass er es nicht schaffen würde. Es gab so viel, was er über seinen besten Freund sagen wollte, aber seine Kehle wäre wie zugeschnürt und nichts würde herauskommen. Dessen war er sich sicher.

Als der Sarg wieder hinausgetragen wurde, folgten die Anwesenden und strömten auf den Weg hinaus. Die Sonne schien durch die Wolken, als ob Elliott ihnen sagen wollte, dass er da war, aber niemand schien sich um das Wetter zu kümmern. Joey war darauf eingestellt, denn es war so etwas wie ein Hobby von Elliott gewesen.

Ani führte ihn zum Auto, ohne auf die Reporter zu achten, und sie folgten der Prozession zum Friedhof, stiegen aus und gingen zu Elliotts letzter Ruhestätte. Joey blieb langsam stehen und starrte auf die Versammlung. Ein Knoten bildete sich in seinem Magen und er war dankbar, dass sie einen Sicherheitsdienst engagiert hatten, um die Medien daran zu hindern, auf das Gelände zu kommen.

„Ich werde bei den Bäumen warten“, murmelte er und blinzelte in die Ferne.

„Bist du sicher?“, fragte Ani. Er war dankbar, dass sie ihn nicht bedrängte.

Joey nickte und ging auf die Bank unter der Trauerweide zu. Er lehnte sich an die Rinde und beobachtete das Begräbnis aus der Ferne. Er konnte nur die Rückseiten der Menschen sehen, wofür er dankbar war. Er wollte nicht, dass seine letzte Erinnerung an Elliott darin bestand, dass er in die Erde gesenkt wurde. Er wollte die Erinnerung an ihn behalten, wie er im Sarg so friedlich aussah, als ob er schliefe. Das war besser als das andere Bild, das sich in sein Gedächtnis eingebrannt hatte.

Sein Blick wanderte über die überraschend schöne Aussicht. Er hatte schon öfter Friedhöfe besucht, aber er konnte sich nicht erinnern, dass sie so friedlich waren. Unheimlich, ja, aber nicht friedlich. Die Rufe der Vögel, das ferne Rauschen des Wassers und das Flüstern des Windes, der durch die Bäume wehte, lösten eine gewisse Anspannung in ihm. Das Summen der nicht identifizierbaren Worte des Priesters mischte sich sanft unter die Geräusche und beruhigte ihn.

Sein Blick schweifte über den steinernen Bogeneingang und weiter. Er huschte wieder zurück, und Joey blinzelte einige Male, bevor sein Herz zu rasen begann. Er starrte, als der unerwartete Engel in Verkleidung auf ihn zukam.

„Ethan“, flüsterte Joey und schnappte nach Luft.

Ethan legte seine Arme um Joey und Joey brach zusammen, Tränen liefen über sein Gesicht.

„Es ist alles gut. Ich bin ja da. Ich gehe nirgendwo hin“, krächzte Ethan und streichelte Joeys Haar, wobei er ihn in den Arm nahm.

Joey hatte nicht bemerkt, wie sehr er Ethan gebraucht hatte, bis er da war. Er hielt sich an Ethans Arm fest, vergrub sein Gesicht an dessen Brust und ließ sich fallen. Er war sich nicht sicher, wie viel Zeit vergangen war, aber schließlich nahm er Ethans Herzschlag an seinem Ohr wahr, wischte sich über das Gesicht und richtete sich auf.

„Tut mir leid“, murmelte er.

„Es muss dir nicht leidtun. Dafür bin ich ja da.“

Joey sah Ethan in die Augen, sah die Trauer und die Unsicherheit in ihnen. Er verschränkte ihre Finger ineinander. „Was tust du hier?“ Ethan hatte zwar schon gesagt, warum, aber Joey brauchte mehr.

Ethan seufzte und wandte den Blick in die Ferne. Joey war sich sicher, dass er nicht antworten würde, aber Ethan drehte sich um und lächelte. „Du hast mich gebraucht. Es spielt keine Rolle, was von jetzt an passiert, aber du hast mich gebraucht, und ich bin hier.“

Joeys Herz setzte einen hoffnungsvollen Schlag aus. „Für wie lange?“

Ethan zuckte mit den Schultern. „Bis wir uns entschieden haben, was wir wollen, oder zwei Wochen, je nachdem, was früher eintritt.“ Seine Mundwinkel zogen sich nach oben und seine Augenbrauen hoben sich. „Ich muss zwar wieder zur Arbeit, aber Meredith hat mir zwei Wochen frei gegeben.“

Joey schloss die Augen und atmete aus. „Vielen Dank.“

„Dafür brauchst du mir nicht zu danken.“ Ethan schaute hinter Joey und richtete sich auf, ließ Joeys Hand aber nicht los.

Joey warf einen Blick über seine Schulter zu Ani, die sich ihm näherte. Sie musterte Ethan und konzentrierte sich dann auf ihre verbundenen Hände, bevor sie Joey anschaute.

„Alles in Ordnung?“, fragte sie.

Joey schniefte und räusperte sich. „Ani, ich möchte dir Ethan vorstellen. Ethan, das ist meine Geschäftsführerin, Ani. Ich wüsste nicht, wo ich ohne sie wäre.“

„Du würdest von der Last der Verwaltung verschluckt werden“, scherzte sie und hielt Ethan ihre linke Hand hin, damit er Joeys Hand nicht loslassen musste.

Ethan gluckste und schüttelte die Hand. „Ich kenne dieses Gewicht. Es ist nicht angenehm. Du musst schon ein Schwergewichts-Champion sein, um all das zu ertragen, was er dir sicher zumutet.“

Ani grinste. „Er versucht alles, um mich zu brechen, aber ich schaffe es jedes Mal.“

Joeys Anspannung löste sich, als sie miteinander scherzten, obwohl es auf seine Kosten ging.

„Sie gehen jetzt ins Hotel. Kommst du mit?“, fragte Ani ihn.

Joey schaute zur Grabstätte hinüber und beobachtete, wie sich die Leute in Gruppen auflösten. Er schüttelte den Kopf. „Ich denke nicht, dass ich gebraucht werde, also nein. Ich gehe nach Hause.“ Er schaute Ethan an. „Kommst du mit?“

Ethan nickte. „Wenn das in Ordnung ist?“

„Mehr als das.“

„Dann gehe ich ins Hotel, nur um den Schein zu wahren. Schaffst du es nach Hause zu kommen?“, fragte Ani.

Joey öffnete den Mund, aber Ethan kam ihm mit seiner Antwort zuvor. „Ich habe mein Auto hier. Wir kommen klar.“

Ani nickte und drückte Joey die Schulter, bevor sie winkte und den Weg zum Steinbogen hinunterschritt.

„Haben dich die Reporter auf dem Weg hierher erwischt?“, fragte Joey.

Ethan nickte. „Das ist nicht wichtig. Es macht mir nichts aus.“

„Wir müssen uns unterhalten, nicht wahr?“

„Das müssen wir, aber lass uns erst den heutigen Tag überstehen.“

Joey ließ seine Hand über Ethans Wange zu seinem Nacken gleiten und zog ihn zu einem Kuss heran. In dem Moment, in dem sich ihre Lippen berührten, kribbelte es überall, und er konnte nichts tun, um zu verhindern, dass sie an einem so unpassenden Ort zu weit gingen. Es war schon viel zu lange her, dass er Ethan berührt hatte. Er lehnte seine Stirn an die von Ethan und leckte sich über die Lippen, um alles von ihm zu schmecken, was er konnte.

„Lass uns zu dir fahren“, sagte Ethan. „Ich wette, du hast heute noch nichts gegessen.“

Joey schüttelte den Kopf. „Ich habe nicht viel gegessen, wenn ich ehrlich bin.“

„Dann lass mich für dich sorgen.“

„Du kannst doch nicht –“

„Ich will es tun, Joey. Ich muss es tun. Du leidest, und ich muss dir helfen.“

Joey zog Ethan in eine Umarmung, stand dann auf und zog Ethan hoch, damit er aufstand. „Geh voran.“

„Nein. Seite an Seite.“

Joeys Nasenflügel flatterten, als er versuchte, seine Emotionen im Zaum zu halten, denn er wollte nicht aufgewühlt aussehen, wenn die Reporter ihn fotografierten, wenn sie gingen.

„Das ist ein wunderschöner Ort“, sagte Ethan.

„Das ist er.“ Joey schaute sich um, als sie zum Eingang gingen. „Elliott hätte es geliebt. Ich wusste nicht einmal, dass es diesen Ort gibt.“ Je näher sie dem Eingang kamen, desto angespannter wurde Joey. „Bist du sicher, dass du dafür bereit bist? Wir können auch getrennt gehen und uns stattdessen im Haus treffen.“

Ethan stoppte sie, kurz bevor sie den Ausgang erreichten. „Ich werde tun, was immer du willst. Ich will mich nicht verstecken, aber wenn es dein Leben schwieriger machen würde, dann können wir das natürlich so machen. Gibt es einen Leichenschmaus?“

„Es gibt einen, aber ich werde nicht hingehen.“

Joey schlang seine Arme um Ethan und schloss die Augen, um seine erstaunliche Stärke zu genießen. Joey war der Dom in dieser Beziehung, aber es schien, als hätte Ethan diese Rolle für den Moment übernommen. Er zog sich zurück und verschränkte wieder ihre Finger.

„Lass uns gehen. Als Einheit.“

Ethan lächelte und nickte. „Als Einheit.“

Joey und Ethan verließen den Friedhof unter leisem Gemurmel, bis die Reporter sie sahen, und dann wurden sie mit Blitzlichtern und Fragen bombardiert und überschüttet. Glücklicherweise hatte die Sicherheitsfirma ein paar Wachen für sie zurückgelassen, die ihnen den Weg zu Ethans Auto freimachten.

„Ist Ethan Ihr fester Freund?“

„Ziehen Sie zusammen?“

„Verlassen Sie London?“

„Was würde Elliott von Ihrer Beziehung halten?“

Joey seufzte, denn er wusste, dass er irgendwann eine Erklärung zu den Geschehnissen würde abgeben müssen, aber er weigerte sich, dies heute zu tun. Sie konnten noch ein wenig warten. Er stieg in Ethans Auto und schlug die Tür zu. Er nickte und lächelte den Wachmann an, dann fuhr Ethan weg.

„Ich fürchte, du musst mir den Weg zeigen. Ich kenne mich in London überhaupt nicht aus“, sagte Ethan mit einem leisen Glucksen.

„Es kann unübersichtlich sein, aber ich sage dir, wo du lang musst.“ Er deutete auf die nächsten Abzweigungen und fragte dann: „Seit wann bist du hier?“

Ethans Nase kräuselte sich. „Etwa eine Stunde, bevor ich dich gefunden habe. Ich steckte im Verkehr fest, sonst wäre ich schon ein paar Stunden früher hier gewesen.“

„Das ist das Schöne an Autobahnen, nicht wahr?“ Joey gluckste. „Danke.“

Ethan lächelte ihn an, sagte aber nichts, und Joey konzentrierte sich darauf, ihn zu lotsen. Als sie bei Life in Ink ankamen und hinter dem Laden parkten, war Joey erschöpft. Jetzt, wo alles erledigt war, konnte er seinen Körper kaum noch bewegen. Ethan half ihm aus dem Auto und die Treppe hinauf, dann schloss Joey die Tür auf und schloss sie wieder hinter sich ab. Innerhalb von Sekunden schlängelte sich Joelle durch seine Beine, wobei er sich wie immer abstützte, um nicht umzufallen.

„Und das muss Joelle sein“, sagte Ethan leise, ging in die Hocke und streckte seine Hand aus, damit Joelle ihren Kopf dagegen stoßen konnte. Sie konnte manchmal stur sein, aber sie schenkte Ethan problemlos ihre Aufmerksamkeit, sobald sie sich vergewissert hatte, dass er ihr nichts Böses wollte.

Joey verschwand in die Küche, um ihr Wasser und ihr Futter aufzufüllen, und spürte den Moment, in dem Ethan sich zu ihm gesellte, auch wenn er mit dem Rücken zum Eingang stand. Als er sich umdrehte, lehnte Ethan mit verschränkten Armen an der Theke, und ein kleines Lächeln huschte über sein Gesicht.

„Was?“, fragte Joey.

„Ich habe dich vermisst.“

Joey stellte die Schüsseln auf den Boden und trat näher an Ethan heran. „Ich habe dich auch vermisst.“

Ethan schlang seine Arme um Joeys Taille und starrte ihn an, wobei seine haselnussbraunen Augen einen undefinierbaren Schimmer annahmen. Joey ließ seine Fingerspitzen über Ethans Wangenknochen und seinen Kiefer gleiten und folgte ihnen mit seinem Blick, um sich wieder mit dem Mann vertraut zu machen, der ihm in so kurzer Zeit bereits so viel bedeutete.

„Wie sind wir hier gelandet?“, murmelte er.

Ethan tat nicht so, als wüsste er nicht, was Joey fragte. „Schicksal. Vorsehung. Fügung. Es gibt so viele Namen, um es zu benennen. Und so sehr ich es auch hasse, was du durchgemacht hast, es hat dich zu mir geführt. Ich würde niemandem wünschen, was passiert ist, und ich wünschte mit allem, was ich in mir habe, Elliott wäre noch hier, aber ich weiß nicht, ob wir uns getroffen hätten, wenn das nicht geschehen wäre.“

Joey verstand, was er meinte, ärgerte sich aber keineswegs darüber. „Wie meine Mutter immer sagt, wäre ich nicht da, wo ich heute bin, wenn ich nicht das durchgemacht hätte, was ich durchgemacht habe.“

„Kluge Frau.“ Ethan drückte ihm einen Kuss auf die Lippen. „Komm schon. Zeit für Essen und ein Nickerchen.“

Ethan zog sich zurück, ging zum Kühlschrank und holte ein paar Sachen heraus. Joey unterbrach ihn nicht und erlaubte Ethan, sich um ihn zu kümmern, weil Joey wusste, dass er das wollte. Ethan machte ein Schinkensalat-Sandwich, schnitt es in zwei Teile und legte es auf einen Teller. Er schenkte zwei kleine Gläser Apfelsaft ein und reichte eines davon Joey, bevor er den Teller und das zweite Glas zum Sofa trug. Joey folgte ihm und ließ sich auf ein Kissen nieder. Ethan reichte ihm den Teller und nahm ihm sein Getränk ab.

„Iss. Dann können wir ein Nickerchen machen.“ Ethan unterdrückte ein Gähnen und lachte. „Schon der Gedanke an ein Nickerchen macht mich müde.“

„Das wundert mich nicht. Du bist schon seit Stunden unterwegs.“ Joey nahm einen Bissen und stöhnte. Da er an diesem Tag noch nichts gegessen hatte, war dies das beste Essen, das er je gehabt hatte.

Ethan winkte ab. „Normalerweise sind es nur sechs Stunden. Aber ja, ich habe letzte Nacht überhaupt nicht geschlafen, deshalb bin ich jetzt etwas erschöpft.“

Joey aß sein Sandwich schnell auf, weil er Ethan ins Bett bringen wollte – auf nicht-sexuelle Weise –, und zwar bevor sie beide vor Erschöpfung zusammenbrachen. Joey nahm den Teller und die Gläser mit in die Küche und führte sie in sein Schlafzimmer.

„Willst du dich frisch machen?“

Ethan stöhnte. „Ja, bitte.“

Joey kicherte und zeigte auf das Bad. „Dann mal los.“

Während Ethan sich den Schmutz der Reise von der Haut schrubbte, zog sich Joey bis auf seine Boxershorts aus und schnappte sich eine Pyjamahose, falls Ethan nichts dabei haben sollte. Als Ethan mit einem Handtuch um die Taille ins Zimmer kam, wobei es aus seinen nassen Haaren auf seine Brust tropfte, wurde Joeys Mund trocken.

„Oh, großartig, danke“, sagte er, als Joey ihm die Pyjamahose hinhielt. „Ich habe vergessen, meine Tasche aus dem Auto zu holen.“ Ethan ließ das Handtuch fallen und zog den Pyjama an, dann hob er das Handtuch wieder auf. „Wo willst du das hinhaben?“

„Einfach da rein, das reicht.“ Joey deutete auf den Wäschekorb.

Ethan warf es hinein und legte sich neben Joey auf das Bett. Joey rollte sich auf den Rücken, und Ethan schmiegte sich an seine Seite. Die restliche Anspannung, die Joey festgehalten hatte, fiel von ihm ab, und er schloss die Augen, als er merkte, wie perfekt sich Ethan in seinen Armen anfühlte.

„Schlaf, Joey. Wir reden und überlegen uns später etwas.“

Joey presste seine Lippen auf Ethans Stirn. „Okay. Ich –“ Er räusperte sich. „Schlaf gut.“

Das war nicht das, was er sagen wollte. Konnte er sich bereits in Ethan verliebt haben? Wie war das möglich? Joey hielt die Augen geschlossen, und obwohl er müde war, wartete er, bis Ethan eingeschlafen war, bevor er es sich erlaubte, ihm zu folgen. Wenn sie aufwachten, würden sie viel zu besprechen und zu entscheiden haben, aber für den Moment begnügte er sich damit, Ethan wieder in seinen Armen zu halten. Er war sich nicht sicher, wie es weitergehen sollte, aber Ethan war den ganzen Weg hierher gefahren, um ihn zu unterstützen, also wollte er ihm nicht weniger als seine ungeteilte Aufmerksamkeit schenken, während sie eine Lösung für sich fanden. Er war sich nicht sicher, ob er das, was er mit Ethan hatte, irgendwo anders finden konnte; deshalb musste er es versuchen.

Kapitel 11 – Bald erhältlich