Joey – Kapitel 17

Ethan

Nach dem Aufruhr bei der Beerdigung, den Leuten, die aus dem Nichts auftauchten, den Medien und Davids E-Mail, gingen Ethan und Joey früh schlafen und ruhten sich am nächsten Morgen aus. Da es Sonntag war, war der einzige Plan, den sie hatten, zum Abendessen zu Joeys Eltern zu fahren, worüber Ethan nicht nachdenken wollte. Stattdessen lagen sie im Bett, Ethans Kopf auf Joeys Brust, und er erzählte von Davids E-Mail.

„Ani meinte, du würdest sagen, ich solle es ignorieren, aber ich kenne David nicht gut genug, um zu wissen, ob er zu mehr fähig ist.“

Joeys Brust hob und senkte sich, als er seufzte. „Unter normalen Umständen hätte ich gesagt, ich würde es ignorieren, aber David hat mir von Anfang an ein mieses Gefühl gegeben, und die Art und Weise, wie er mit dir umgegangen ist, war einfach nur falsch.“ Er hielt inne. „Das Mindeste, was du tun solltest, ist es Meredith zu sagen. Ich bin sicher, dass sie sich etwas überlegen kann, um ihn zu feuern.“

„Aber würde das die Sache nicht noch verschlimmern?“

„Möglicherweise. Ich bezahle ihn gern dafür, dass er den Mund hält, aber erstens gibt es keine Garantie, dass er schweigt, und zweitens besteht die Möglichkeit, dass er immer wieder zurückkommt und mehr will.“

„Stimmt.“ Er war sich nicht sicher, was die beste Lösung wäre, aber er würde auf jeden Fall mit Meredith sprechen. Vielleicht könnte sie andere Angestellte fragen, ob sie ähnliche Erfahrungen gemacht hatten wie er. Das könnte ihn davon abhalten, sich so sehr auf ihn und Joey zu konzentrieren, wenn er sich um etwas anderes Sorgen machen müsste. Möglicherweise.

In letzter Zeit gab es viel zu viele „Vielleichts“.

Joey rutschte unter ihm hervor und stützte sich auf seinen Ellbogen. „Ich sag dir was. Geh duschen, und ich mache uns ein spätes Frühstück. Tut mir leid, Brunch. Wir werden nicht vor drei Uhr bei meinen Eltern erwartet, also haben wir noch Zeit, uns zu entspannen.“

„Abgemacht.“

Joey beugte sich vor und küsste ihn, sanft und viel zu keusch für Ethans Geschmack, aber eine Dusche hörte sich gut an. Etwas Wärme, um die Kälte dessen, was David vorhatte, zu vertreiben. Er war wirklich ein Arschloch. Er sah zu, wie Joey nackt zu der Kommode ging, bevor er sich ein paar Boxershorts überstreifte. Als er Ethans Starren bemerkte, zwinkerte er ihm zu und verließ den Raum, woraufhin Ethan unter die Dusche ging. Als das heiße Wasser auf ihn niederprasselte, schloss er die Augen und ließ zu, dass es seine Sorgen wegspülte, zumindest für den Moment. Er war da, wo er sein wollte, und würde bald das tun, von dem er glaubte, dass es ihm Spaß machen würde – ein weiterer Grund, warum er mit Meredith sprechen musste. Er fröstelte, als er aus der Dusche stieg und sich so schnell wie möglich abtrocknete, dann setzte er sich aufs Bett und hielt sein Telefon in der Hand. Er war sich nicht sicher, wie Meredith darauf reagieren würde, dass er seine Kündigung einreichte, aber er würde es bald herausfinden.

„Hey, Ethan. Wie geht es dir so?“, fragte Meredith, und allein der Klang ihrer Stimme machte Ethan klar, dass es gut laufen würde.

„Hi. Alles bestens, Meredith. Wirklich gut.“

Meredith seufzte. „Du kommst nicht zurück, oder?“ Sie wiederholte die Worte von Christi.

Sie hatte schon immer eine schnelle Auffassungsgabe. „Ich komme zurück, um meine Kündigungsfrist einzuhalten, aber dann, nein. Ich ziehe nach London.“

„Ich freue mich für dich, Ethan. Das tue ich wirklich. Und … ich wusste, dass es so kommen würde. Ich habe nachgesehen, und du hast genug Urlaubstage angesammelt, die du für deine Kündigungsfrist nutzen kannst. Ich will damit nicht sagen, dass ich dich nicht zurückhaben will, aber du hast die Möglichkeit, wenn du einen Neuanfang willst.“

Ethan schluckte schwer, und alles verschwamm. „Ich weiß nicht, was ich sagen soll.“

„Sag: ‚Meredith, ich möchte, dass du meine Urlaubstage als Kündigungsfrist akzeptierst, bitte.‘ Das ist gar nicht so schwer, wenn es wirklich das ist, was du möchtest.“

Ethan gluckste und atmete tief ein. „Meredith, ich möchte, dass du meine Urlaubstage als Kündigungsfrist akzeptierst, bitte.“

„Guter Junge. Ich werde es einrichten. Ich möchte, dass du dich meldest, ja? Lass mich wissen, wie das Leben im Rampenlicht ist.“

Das erinnerte ihn an seinen anderen Grund für den Anruf. „Apropos. Ich habe etwas mit dir zu besprechen.“

„Und das wäre?“

„David.“

Meredith seufzte. „Was hat er jetzt wieder angestellt?“

Ethan hielt inne. Hatte er schon einmal etwas verbrochen? „Lass es mich so sagen, Erpressung steht ihm nicht.“

„Verdammtes Arschloch“, murmelte sie leise genug, dass Ethan sicher war, dass er es nicht hören sollte. „Ich weiß nicht, was ich vorschlagen soll.“

„Ich muss dir auch von anderen Dingen erzählen, die er getan hat.“ Er erzählte von Davids Verhalten während der Arbeitszeit, von den Anspielungen, die sie sich gefallen ließen, und von allem anderen, was er für das Gespräch für wichtig hielt.

„Warum höre ich erst jetzt davon?“, fragte Meredith. „Ich weiß, was ich gesehen habe, aber ich wusste nicht, dass es sich auf die Arbeit auswirkt.“

„Wir dachten nicht, dass es von Bedeutung sei. Anfangs schien es harmlos zu sein, aber jetzt, mit der Erpressung, frage ich mich, ob es noch schlimmer wird.“

„Ich werde der Sache nachgehen, Ethan. Ich weiß, dass du nicht mehr hier arbeiten wirst, aber ich werde dich auf dem Laufenden halten, damit du weißt, ob es irgendwelche Auswirkungen haben könnte. Wenn ich ihn entlassen muss, könnte er mit der Erpressung noch mehr Druck machen.“

„Okay. Danke, Meredith, und es tut mir leid, dass ich dich mit allem überrumpelt habe.“

„Ist schon gut. Ich bin nur froh, dass du glücklich bist.“

Ethan lächelte. „Ja. Das Leben beschert einem Dinge, wenn man sie am wenigsten erwartet.“

„Wie wahr.“

Sie sprachen noch ein paar Minuten miteinander, dann beendeten sie das Telefonat mit dem Versprechen von Meredith, ihm den endgültigen Papierkram in einer Woche zu schicken. Er konnte nicht glauben, dass es das war. Seine Jahre im Cliff End Hotel waren vorbei. Er starrte einen langen Moment lang auf das Telefon und erinnerte sich an die Menschen und Ereignisse, die er gesehen und an denen er teilgenommen hatte. Es war ein wunderbarer Ort zum Arbeiten, wenn er Davids Anwesenheit ausklammerte. Aber hoffentlich würde dieser nicht mehr lange dort sein.

„Hey“, sagte Joey und betrat das Schlafzimmer. „Ich habe dich telefonieren gehört, also ließ ich dir etwas Privatsphäre. Alles in Ordnung?“

Ethan lehnte sich an Joeys Arm und lächelte. „Ich nutze meinen Urlaub als Kündigungsfrist, also muss ich nicht wieder zurück. Ich habe ihr auch von David erzählt. Sie wird sich darum kümmern.“

Joey legte seinen Arm um ihn, und Ethan seufzte. „Wow. Ich hatte schon damit gerechnet, dass ich mich für ein paar Wochen von dir trennen muss, während du dort deine Kündigungsfrist abarbeitest.“

„Ich auch. Das Einzige, wofür ich wirklich zurückmuss, ist, die Sachen im Haus zu packen und es auf den Markt bringen. Ich bin sicher, Dad und Mum werden mir helfen, wenn ich während des Verkaufs Hilfe brauche.“

Er hatte am späten Vorabend mit seiner Mutter gesprochen, und obwohl sie groggy war, wirkte sie gut gelaunt. Das verringerte die Sorge um sie, aber er hatte immer noch nicht mit Kole gesprochen. Er hatte allerdings ein paar Nachrichten von Christi erhalten, die ihn auf dem Laufenden hielt, soweit sie es konnte. Er hatte seine Tour am Abend zuvor gemacht, und Christi hatte ihm ein „Daumen hoch“ geschickt, also glaubte er, dass es gut gelaufen war.

Es passierten so viele Dinge auf einmal.

„Ich würde anbieten, die Zeit zu verlangsamen, aber ich glaube nicht, dass das helfen würde“, sagte Joey kichernd.

Ethan lachte. „Ich habe gar nicht gemerkt, dass ich das laut gesagt habe.“ Sein Magen knurrte, und er presste seine Handfläche dagegen. „Oh Gott. Ist das Frühstück kalt geworden?“

„Nein, ich habe es in den Ofen gestellt. Es wird noch heiß genug sein.“

„Okay, ich ziehe mich an.“ Ethan wollte aufstehen, aber Joey packte ihn am Arm und zog ihn zum Bett.

„Ich kann mir etwas viel Besseres für dieses Handtuch vorstellen.“ Joey knurrte und küsste ihn, und Ethan ließ sich ablenken – denn wer würde das nicht, wenn er einen „Joey“ im Arm hätte?

Eine Stunde später war ihr Frühstück viel knuspriger, als Ethan es mochte, aber er aß es trotzdem. Joey hatte angeboten, noch etwas zu machen, aber Ethan lehnte ab. Es hatte keinen Sinn, Essen zu verschwenden, zumal sein Magen schon genug mit dem Kennenlernen seiner Eltern zu tun hatte. Er hatte gar nicht daran gedacht, wie nervenaufreibend es war, als er Joey seinen Eltern vorgestellt hatte. Er hatte das Gefühl, sich noch einmal entschuldigen zu müssen, aber das wollte Joey nicht hören.

„Du brauchst dir keine Sorgen zu machen“, sagte Joey und bewies damit, dass er Gedanken lesen konnte.

Ethan gluckste. „Bin ich so durchschaubar?“

„Nicht wirklich. Ich bin gerade dabei, dich kennenzulernen.“ Joey lehnte seinen Kopf an Ethans Schulter. „Es sind nette Leute. Ganz wie deine eigenen. Ich bin sicher, sie würden gut miteinander auskommen.“ Joey brummte. „Vielleicht zu gut. Wir müssen sie möglicherweise voneinander fernhalten.“

Ethan schnaubte. „Zwei von meiner Mum? Auf jeden Fall.“

„Ich nehme an, es gibt eine positive Sache. Wenn wir jemals heiraten, müssen wir gar nichts tun.“

Ethans Herz raste bei dem Gedanken, Joey zu heiraten. Sie kannten sich kaum, aber der Gedanke war gar nicht so weit hergeholt, wie er zu einem anderen Zeitpunkt in seinem Leben gedacht hätte. Er sah zu Joey hinunter und stellte sich vor, wie ihre Leben für immer miteinander verflochten sein würden, und das war kein schlechter Gedanke.

Joey hob den Kopf. „Denkst du, es klingt zu plötzlich oder zu richtig?“

Der strahlende Blick des Mannes begegnete seinem, und es gab kein Zögern. Ethan wurde klar, dass er Ja gesagt hätte, wenn Joey ihn in diesem Moment gefragt hätte, ob er ihn heiraten wollte. Wie verrückt war das denn?

„Beides“, antwortete Ethan.

Ein Lächeln schlich sich auf Joeys Gesicht. „Zur Kenntnis genommen.“ Er seufzte. „Ich muss wirklich wieder anfangen, früher aufzustehen. Ich bin schon seit Tagen nicht mehr gejoggt oder habe Gewichte gestemmt. Aber ich merke, dass ich aus irgendeinem Grund mein Bett nicht verlassen will.“ Er zwinkerte.

„Das Gleiche gilt für mich und Yoga“, sagte Ethan.

„Du musst unbedingt wieder Yoga machen. Auf alle Fälle.“

Sie verbrachten die nächsten Stunden damit, darüber zu sprechen, was zu tun war, damit Ethan zu Joey nach London ziehen konnte und wie Joeys Zeitplan für die nächsten Wochen aussah. Ethan würde eher früher als später nach Whitby zurückkehren müssen, um noch einige Dinge zu besorgen. Immerhin hatte er nur eine Tasche mitgebracht. Sie beschlossen, dass er am Dienstag zurückfahren und das Nötigste mitnehmen würde, das in sein Auto passte, und dass er am Donnerstag wiederkommen würde, damit er jeweils eine Nacht mit seinen Freunden und seiner Familie verbringen konnte. Joey würde am Dienstag nach Bath und am Mittwoch nach Cardiff reisen, es war also der perfekte Zeitpunkt. Wenn Joey das nächste Mal reiste, würde Ethan ihn begleiten. Das war ein verrückter, aber aufregender Gedanke.

Die Fahrt zu Joeys Eltern dauerte etwa eine Stunde. Sie wohnten am Stadtrand von London in einem hübschen Einfamilienhaus, das Ethan mit seiner Größe eigentlich hätte erschrecken müssen. Er war es gewohnt, dass Joey trotz seines Geldes so bodenständig blieb, und er hoffte, dass seine Eltern das auch waren.

„Sie werden dich lieben. Ich verspreche es.“

Joey drückte ihm einen Kuss auf die Lippen, während sie Hand in Hand zur Haustür gingen, die von einem Butler geöffnet wurde – es war nicht zu übersehen, dass es sich um ihn handelte. Er trug sogar die Uniform.

„Guten Tag, Master Joey. Ihre Eltern sind in der Lounge.“

„Danke, Percy. Ich möchte Ihnen meinen Freund Ethan vorstellen.“

Der Butler, Percy, verneigte sich und reichte ihm die Hand. „Freut mich, Sie kennenzulernen, Master Ethan.“

„Gleichfalls.“ Und er fand, dass es stimmte. Als sie in den Salon gingen, sagte Ethan: „Du hast mir nie gesagt, dass sie Geld haben. Ich dachte, das käme von dir.“

Joey warf ihm einen Blick zu. „Das Haus schon. Alles darin wurde von ihnen gekauft.“

„Percy scheint dich schon lange zu kennen.“

Joey grinste. „Wir hatten nicht immer Geld, aber ich war ungefähr zehn Jahre alt, als Dad eine kluge geschäftliche Entscheidung traf und die Früchte erntete.“ Ethan zog die Augenbrauen hoch. „Investitionen. Dad hat ein Händchen dafür. Sie sind beileibe nicht prominent.“

„Nicht so wie du.“ Ethan stupste ihn in die Seite.

Joey gluckste. „Auf jeden Fall zurückhaltender als ich.“

Sie betraten einen großen, hellen Raum mit vielen Sitzmöglichkeiten, einem großen Couchtisch und einer Bar in einer Ecke. Ethan atmete ein und machte sich darauf gefasst, auf die beiden Menschen zu treffen, die in ein Gespräch vertieft waren.

„Mum, Dad?“

Joeys Mutter sah auf, und Ethan konnte die Ähnlichkeit sofort erkennen. Sie hatten die gleichen Gesichtszüge, auch wenn Joeys Gesichtszüge maskuliner waren als die seiner Mutter. Auch sie lächelte auf dieselbe Weise. Sie erhob sich von ihrem Stuhl und öffnete ihre Arme, als Joey auf sie zuging.

„Joey! Ich bin so froh, dass du gekommen bist.“

Bei diesen Worten verschwand etwas von seiner Nervosität. Er hatte befürchtet, dass sie wegen ihres Geldes hochnäsig und abgehoben sein würden, aber er konnte sehen, woher Joey seine bodenständige Persönlichkeit hatte.

„Hi, Mum. Das ist Ethan.“

Ethan trat näher und streckte seine Hand aus, aber sie ergriff sie und zog ihn in eine Umarmung.

„Ethan, mein Lieber. Ich habe noch nicht so viel von dir gehört, wie ich wissen möchte, also bereite dich darauf vor, beim Abendessen verhört zu werden.“

„Ja, Ma’am.“

„Pfft. Hazel, bitte.“

Ethan lächelte. „Hazel.“

„Schatz, komm und begrüße Ethan. Er ist bezaubernd, genau wie Joey es uns gesagt hat.“

Bezaubernd? Er warf einen Blick auf Joey, dessen Wangen sich röteten, aber er begegnete Ethans Blick nicht. Er würde ihn später damit aufziehen.

Joeys Vater erhob sich von seinem Platz und trat mit ausgestreckter Hand vor. „Schön, dich kennenzulernen, Ethan. Bitte nenn mich Jonah.“

„Danke, dass ich kommen durfte, Jonah.“

„Gern geschehen. Komm, setz dich.“ Jonah wies auf das Sofa gegenüber von ihnen. „Erzähl uns etwas über dich.“

Ethan räusperte sich, als er sich setzte. „Ähm, na ja, da gibt es nicht viel zu sagen, eigentlich.“

„Aber natürlich gibt es das. Joey sagte, du wohnst in Whitby?“, sagte Hazel.

Ethan tauschte einen Blick mit Joey, der lächelte und leicht nickte. Er konzentrierte sich wieder auf Hazel. „Ja, das tue ich. Aber ich habe beschlossen, ähm …“ Er starrte Joey an und wollte, dass er ihm half, ihre verrückte, schnelle Entscheidung zu erklären.

Joey gluckste und legte einen Arm um ihn. „Ethan zieht zu mir. Wir haben lange darüber geredet und sind uns einig, dass es eine gute Entscheidung ist. Er wird als mein Assistent arbeiten, wenn ich auf Reisen bin.“

Hazel runzelte die Stirn. „Das ist ein bisschen schnell. Bist du dir sicher, dass du eine so große Entscheidung treffen willst?“ Sie streckte ihre Hände aus. „Denk bitte nicht, dass ich dagegen bin. Das bin ich nicht. Ich bin nur besorgt.“

Ethan nickte. „Das war ich auch. Ich habe immer gedacht, dass wir zu schnell sind, aber ich denke, mit jemandem zusammenzuleben ist der beste Weg, um herauszufinden, ob man zueinander passt oder nicht. Oder zumindest der schnellste Weg.“ Er atmete durch und sah Hazel an, in deren Augen Sorge und Liebe für ihren Sohn leuchteten. „Ich liebe ihn, Hazel. Ich weiß, es geht schnell.“ Er starrte Joey an und lächelte. „Aber ich kenne auch mein Herz.“

Er hörte ein Schniefen, und Hazel wischte sich über die Augen. „Oh, ich bin nur ein großer Softie. Nimm’s mir nicht übel.“ Sie winkte ab. „Ich glaube nicht, dass wir uns um etwas Sorgen machen müssen, Jonah.“

„Ich auch nicht.“

„Madam, Sire, das Abendessen ist serviert“, sagte Percy an der Tür und bewies damit, dass er ein tadelloses Timing hatte.

„Wunderbar“, sagte Hazel und stand auf. „Lasst uns essen.“

Als sie sich am Esstisch niedergelassen hatten, setzten sie ihr Gespräch fort, und Ethan fühlte sich bei Joeys Eltern genauso wohl wie bei seinen eigenen. Sie sprachen über so viele Themen, unter anderem über Hazels Strickzeug und Jonahs Garten, und sie gaben ihnen Ratschläge, wie man mit jemandem zusammenleben sollte, was süß war. Er würde allerdings keinen Ratschlag ablehnen, genauso wenig wie er es tat, wenn er mit seiner Mutter sprach. Dieser Gedanke erinnerte ihn an ihren Sturz und alles, was mit Kole geschehen war. Obwohl er Joey für ein paar Tage verlassen musste, freute er sich darauf, alle wiederzusehen und seine Sorgen zu zerstreuen.

„Es war so schön, dich kennenzulernen, Ethan“, sagte Hazel, als sie sich zum Aufbruch bereit machten. „Ich weiß, dass du deine Eltern in der Nähe vermissen wirst, und ich möchte, dass du weißt, dass du hier immer willkommen bist. Mit oder ohne Joey.“

Ethans Kehle schnürte sich zu, aber er lächelte. „Danke“, murmelte er.

Hazel zog ihn in eine Umarmung und tätschelte sein Gesicht, bevor sie sich an Joey wandte. „Und du, Mister, melde dich mal wieder. Wir wohnen nicht weit genug weg, um monatelange Besuchspausen zu rechtfertigen.“ Sie deutete mit dem Finger auf ihn, woraufhin Joey gluckste.

„Tut mir leid.“

Ethan stupste ihn an. „Ich werde dafür sorgen, dass du in seinem Kalender vermerkt wirst, damit er keine Ausrede mehr hat.“

Joey schnappte nach Luft. „Wie grausam.“

Sie winkten und stiegen in den Wagen. Ethan atmete auf. „Deine Eltern sind wundervoll.“

„Das sind sie. Ihr Geld hat sie in keiner Weise verändert. Unser ursprüngliches Haus war ein Ort, den sie mit weiteren Kindern zu füllen hofften, aber Mum erkrankte an Endometriose, und es fiel ihr schwer, schwanger zu werden. Nach einigen Jahren stellten sie die Versuche ein, da die emotionale Belastung zu groß war. Jetzt hofft sie auf Enkelkinder.“ Er warf einen Blick auf Ethan. „Ich hätte dich vorwarnen sollen.“

Ethan lachte. „Du willst mir schon Kinder andrehen, hm?“

„Willst du keine Kinder?“

Joeys neutraler Tonfall machte es schwer, seine Meinung zu diesem Thema zu erkennen, aber Ethan wollte ehrlich sein. „Ich schon. Wenigstens zwei, damit sie zusammen aufwachsen können, aber ich würde mich auch über mehr freuen.“

Joey atmete aus. „Da bin ich aber froh. Ich habe mir einen Moment lang Sorgen gemacht.“

„Wäre das ein Hinderungsgrund gewesen?“ Ethan schaute ihn an, die Sonne ließ sein Haar golden schimmern.

„Nein, aber ich bin froh, dass du es willst.“

Ethan atmete ein und nahm seinen Mut zusammen. „Ich scheine keinen guten Zeitpunkt zu finden, um das zu fragen, also frage ich einfach. Was haben die Reporter gemeint, als sie mich fragten, ob ich dir deine Vergangenheit verziehen habe?“

Joey seufzte und seine Fingerknöchel wurden am Lenkrad weiß. „Als ich ein Teenager war, war ich Beifahrer in einem Auto, das in einen Unfall mit Fahrerflucht verwickelt war. Der Fahrer, ein damaliger Freund, hat nicht angehalten, auch nicht, als ich ihn dazu auffordern wollte. Sobald er mich abgesetzt hatte, rief ich die Polizei. Die Person, die wir angefahren hatten, überlebte, aber nicht unverletzt. Sie bringen es bei jeder Gelegenheit zur Sprache.“

Ethan schüttelte den Kopf. „Es war nicht deine Schuld.“

„Das spielt für sie keine Rolle. Oder irgendjemandem sonst.“

„Für mich ist es wichtig. Es war nicht deine Schuld“, sagte er erneut. Er wechselte das Thema und kam darauf zurück, wo sie gewesen waren. „Wir könnten mit einem Kind nicht so viel unterwegs sein, wie es dein Zeitplan jetzt vorsieht.“ Er zückte sein Handy. „Ani hat mir Zugang zu deinem Kalender gegeben.“ Er überprüfte seine E-Mails, während er sprach. „Erschwert ihr eure Reisen immer dadurch, dass ihr jede Seite des Landes einen Tag nach dem anderen einplant? Es wäre einfacher, alles zu optimieren …“ Er stockte, als er eine E-Mail von einer Adresse las, die er nicht kannte.

Ethan,

Du hättest Meredith da wirklich nicht mit reinziehen sollen. Oder irgendjemand anderen, wenn wir schon dabei sind. Jetzt habe ich keinen Job, und das ist deine Schuld. Viel Glück beim Versuch, die Lage zu entschärfen.

David.

Im Anhang befanden sich mehrere Fotos von Joey und einige von ihnen beiden bei verschiedenen Dingen, darunter die Bilder von ihnen in der Küche seines Hauses, als der Reporter in den Garten kam.

„Wie zum Teufel ist er an diese Fotos gekommen?“, murmelte er.

Kapitel 18