Joey – Kapitel 18

Joey

Joey war stinksauer, als sie wieder zu Hause ankamen. Wie konnte dieser Mann es wagen, damit zu drohen, die Fotos online zu stellen? Wenn er das nicht schon getan hatte. Als sie die Tür hinter sich schlossen, holte er sein Handy heraus und rief eine Frau an, die ihm manchmal bei seiner Medienpräsenz half. Ani machte einen fantastischen Job, aber sie war kein Profi. Polly hingegen hatte viele Jahre Erfahrung in der Arbeit mit Reportern und in der Formulierung und Abmilderung von Geschichten.

„Hey, Polly. Entschuldige, dass ich dich an einem Sonntag störe, aber wir haben ein Problem.“ Er verbrachte die nächste halbe Stunde damit, zu erklären, was passiert war und wie David in die Sache hineinpasste.

„Okay. Überlass das alles mir, und ich werde sehen, was ich herausfinden kann, bevor ich mich wieder bei dir melde. Wir können vielleicht nicht verhindern, dass die Fotos durchsickern, aber wir können denjenigen, der es tut, einen gehörigen Dämpfer verpassen.“

Joey wünschte, es gäbe eine bessere Antwort. „Danke, Polly. Alles, was du tun kannst, ist großartig.“

Es dauerte fast zwei Stunden, bis sie sich wieder bei ihnen meldete, aber als sie es tat, hatte sie gute und schlechte Nachrichten.

„Ich habe mit mehreren Nachrichtenagenturen gesprochen. Sie sagten, dass sie die Fotos nicht veröffentlichen werden, falls sie ihnen zugesandt werden, obwohl man das mit Vorsicht genießen sollte. Und einige haben sich geweigert, den Druck ihrer Artikel zu stoppen, also habe ich keine guten Nachrichten. Aber ich habe euch eine Erklärung gemailt, die ihr veröffentlichen könnt, wenn die Fotos verbreitet werden. Darin werden der Mann, der die Fotos gemacht hat, und diejenigen, die versuchen, damit Geld zu machen, genannt.“ Sie seufzte. „Ich fürchte, wir können nicht viel mehr tun, bis wir wissen, ob die Fotos online sind oder nicht. Es könnte sich um ein Täuschungsmanöver handeln, um von etwas anderem abzulenken, also haltet die Augen und Ohren offen.“

„Machen wir. Danke, Polly.“ Joey wandte sich wieder Ethan zu. „Das hier tut mir leid. Wenn ich nicht im Rampenlicht stehen würde, wäre das alles nicht so wichtig.“

Ethan legte seine Arme um Joeys Taille. „Es spielt trotzdem keine Rolle. Was passiert, passiert. Wir werden damit fertig. Möchte ich, dass jeder uns in einer brisanten Situation sieht? Nein, aber wenn sie es tun, ist es auch egal.“ Er grinste. „Jeder wird wollen, was mir gehört.“ Er zwinkerte.

Joey gluckste und die Anspannung löste sich aus seinem Körper. „Und was mir gehört.“

Jemand, der ‚bezaubernd‘ ist?“, stichelte Ethan.

Joey schluckte schwer, als seine Wangen heiß wurden. Er schüttelte den Kopf und schloss die Augen. „Das wirst du mir nie verzeihen, oder?“

„Nope.“

Joey küsste ihn. Es war das Einzige, was er tun konnte. Weil er bezaubernd war. Verdammt bezaubernd und sexy und umwerfend und devot und … alles, was Joey sich jemals von einem Menschen gewünscht hatte.

****

Zwei Tage später standen sie zwischen ihren Autos auf dem Parkplatz hinter dem Laden und hielten sich aneinander fest. Warum war es so schwer, ihn loszulassen, wo sie doch erst seit weniger als zwei Wochen zusammen waren? Und einen Teil dieser Zeit hatten sie sowieso getrennt verbracht. Joey wollte Ethan nicht gehen lassen, aber er musste arbeiten und Ethan musste seine Familie besuchen.

„Es sind zwei Tage, aber es fühlt sich an wie mehr“, sagte Ethan an seinem Hals.

„Ich weiß. Wie verrückt ist es, dass wir uns erst seit kurzer Zeit kennen, aber schon jetzt nicht mehr voneinander getrennt sein wollen?“

„Total verrückt.“ Ethan zog sich zurück und atmete tief durch. „Okay. Ich fahre.“ Er küsste Joey, und als er sich zurückziehen wollte, klammerte sich Joey wieder an ihn und küsste ihn tiefer, bevor er ihn losließ.

„Ich wünsche dir eine gute Fahrt“, sagte er und strich mit dem Daumen über Ethans Wange.

„Dir auch. Ruf mich an, wenn du angekommen bist.“

„Halte unterwegs auf jeden Fall an und mach eine Pause, Ethan. Für dich ist es eine viel längere Fahrt als für mich.“

Ethan gluckste. „Das werde ich. Was ich auf dem Weg hierher gemacht habe, könnte ich nicht mehr. Das war verrückt.“

„Genau mein Gedanke.“ Joey küsste ihn erneut und schob ihn dann zu seinem Auto. „Geh.“

„Ja, Sir.“

Die Art, wie er es sagte, brachte Joeys Blut in Wallung, und er verfluchte den Mann, als er rückwärts aus der Parklücke fuhr. Ethan winkte, und Joey erwiderte den Gruß und sah zu, wie der Wagen aus der Einfahrt bog. Joey atmete schwer aus, dann ein und stieg in sein Auto. Ethan hatte noch über fünf Stunden Fahrt vor sich, während Joey nur etwa zweieinhalb hatte, je nach Verkehr.

Sie hatten nichts mehr von David und seiner Drohung, die Fotos zu veröffentlichen, gehört, und Polly hatte sich gemeldet, um zu sagen, dass auch keine der Nachrichtenagenturen, mit denen sie in Kontakt stand, etwas gehört hatten. Und doch. Sie hatten das Gefühl, am Rande einer Klippe zu stehen und darauf zu warten, dass der Wind sie wegbläst.

Er hatte gerade das Bad betreten, als sein Telefon klingelte, und er lächelte in Erwartung von Ethans Namen auf dem Display. Das Lächeln verschwand, als er eine Nummer sah, die er nicht kannte. Er drückte die Taste am Lenkrad, um abzunehmen, während er sich auf die Straße zum Haus seines Kunden konzentrierte.

„Hallo?“

„Joey? Ich bin es, Grey.“

Joeys Körper entspannte sich nicht. „Hey, Grey. Wie gehts denn so?“

„Ja, nicht schlecht.“ Seine Stimme war nicht gerade überzeugend. „Es tut mir leid, dass ich anrufe, zumal wir vereinbart hatten, dass ich Ethan kontaktiere, aber … ich weiß nicht, was ich tun soll, Joey.“

„Gib mir eine Minute, Grey.“ Joey entdeckte einen Rastplatz und hielt an, was ihm ein paar dringend benötigte Sekunden gab, um seine besorgte Fassade aufrechtzuerhalten, damit er herausfinden konnte, ob Grey die Wahrheit sagte oder nicht. „Also gut, rede mit mir. Was ist denn los?“

„Ich weiß es nicht. Robert verhält sich seltsam. Er ist öfter hier als sonst. Als ob er mir nachspionieren würde.“

„Hat er etwas gesagt?“

„Nichts Ungewöhnliches.“ Grey seufzte. „Ich reagiere wahrscheinlich über. Ich bin einfach so …“ Er beendete den Satz nicht, aber Joey hörte das Ausatmen.

„Mach einfach so weiter wie bisher, Grey.“ Er erwähnte absichtlich nicht, dass die Polizei noch immer ermittelte. „Tu nichts, was sein Interesse wecken könnte.“

„Ich glaube, irgendetwas hat er schon. Was ist, wenn er sich darauf vorbereitet, mich in die Sache hineinzuziehen, in die er verwickelt ist? Elliott hat das nicht gewollt, aber wie kann ich das verhindern?“

„Steh deinen Mann. Wenn du für dich selbst eintrittst, wird es für ihn schwieriger sein, dich zu zermürben.“

Joey wollte fragen, warum Grey ihnen nicht gesagt hatte, dass er auf der Party gewesen war, aber er wollte den Typen nicht darauf hinweisen, dass er mit ihnen spielte. Er musste weiterhin so tun, als würde er alles glauben, was Grey sagte, auch wenn sein Glaube in diesem Moment bestenfalls schwach war.

„Okay. Danke. Tut mir leid, dass ich dich belästigt habe.“

„Nicht der Rede wert. Du kannst jederzeit anrufen. Oh, hast du schon einen Termin für die Tätowierung gemacht?“

„Nein. Ich bin gerade dabei, den Mut dafür aufzubringen.“

Joey unterdrückte ein Kichern. „In deinem Kopf tut es mehr weh als in Wirklichkeit.“

„Wahrscheinlich.“ Grey schnaubte. „Wo fährst du hin?“

Joey runzelte die Stirn. „Was?“

„Ich kann den Motor hören.“ Er hielt inne. „Tut mir leid, es geht mich nichts an.“

Joey räusperte sich. „Ich bin in Bath. Ich habe einen Termin.“

„Oh, nette Stadt, wie ich höre.“ Er seufzte. „Ich werde jetzt auflegen. Danke, Joey.“

„Keine Ursache.“

Der Anruf endete, und Joey starrte aus der Windschutzscheibe und dachte über ihr Gespräch nach. Irgendetwas nagte an ihm, aber er konnte nicht herausfinden, was es war. Kopfschüttelnd machte er sich wieder auf den Weg zu seinem Kunden, einem kräftig gebauten Motorradclubmitglied, das nicht weit von seiner Heimatstadt entfernt wohnte. Joey hatte ihn schon seit Jahren tätowiert. Es gab nicht mehr viel Haut zu verzieren.

Als er ankam, schickte er eine Nachricht an Ethan, um ihn wissen zu lassen, dass er angekommen war, und um ihn daran zu erinnern, unterwegs anzuhalten und zu essen.

„Joey!“, sagte Ryker, ergriff seine Hand und umarmte ihn mit einem Klaps auf den Rücken.

„Hey, Ryker. Wie gehts?“

Ryker grinste, seine Goldzähne schimmerten im Sonnenlicht. „Ah, wie immer, man wird älter. Wobei alt hier das entscheidende Wort ist. Meine Knochen knarzen ein bisschen mehr, aber mein Motorrad ist immer noch zuverlässig und unversehrt.“

Joey gluckste. „Dann ist das ja alles, was zählt.“

Ryker führte ihn in sein Arbeitszimmer, sein kräftiger Körper wies ihm den Weg zu einem Raum, in dem Joey schon oft gewesen war, und Joey fing an, sich einzurichten, während Ryker ihn über seine Neuigkeiten auf dem Laufenden hielt.

„Es tut mir leid, das von Elliott zu hören.“

Joey hielt inne, blähte die Nasenflügel und versuchte, seine Emotionen zu zügeln. Elliott hatte ihn bei diesem besonderen Besuch ein paar Mal begleitet. „Danke.“

„Er war so ein helles Licht in dieser Welt. Er wird schmerzlich vermisst werden. Sogar hier.“

Joey konnte nicht antworten, also konzentrierte er sich darauf, den Aufbau zu beenden. Als er sich unter Kontrolle hatte, wandte er sich an Ryker. „Also, was nimmst du dieses Mal?“

„Ich möchte einen Motorradlenker auf meinem Rücken.“

„Okay. Mal sehen, wie viel Platz ich zur Verfügung habe.“

Sie sprachen über die Einzelheiten des Entwurfs, und Joey zeichnete etwas für ihn und passte es mit den von Ryker gewünschten Details an, bis er zufrieden war. Sobald er angefangen hatte, unterhielten sie sich ganz locker mit einigen Schweigepausen.

Nach einer solchen Stille sagte Ryker: „Wie geht es dir wirklich, Joey?“

Joey hob die Nadel, seufzte und streckte seinen Rücken, während er über seine Worte nachdachte. „Es ging mir schon mal besser, aber auch schon mal schlechter. Ich habe jemanden Wichtiges, der mir hilft, zu heilen.“

Ryker verrenkte sich den Hals und hob die Augenbrauen, woraufhin Joey gluckste. „Leg dich hin, dann erzähle ich dir die Geschichte.“ Er wartete, bis Ryker wieder in Position war, und begann wieder mit dem Motiv. „Ich bin ein bisschen durchgedreht, nachdem ich Elliott gefunden hatte. Ich fing an zu fahren und fuhr einfach weiter. Ich hielt hier und da an, um zu schlafen und Essen zu holen, wenn ich keine andere Wahl hatte. Ich war in einer schlechten Verfassung.“ Er seufzte erneut. „Ich hielt in Whitby an und ging in eine Bar, um meine Sorgen zu ertränken und schlafen zu können. Aber ein Typ sprach mich an. Er schenkte mir einen Hauch von Licht. Es sollte nur für eine Nacht sein, mehr nicht, aber er sah mich in meinem Auto schlafen und beschloss, dass es seine Sache sei, mich aus meinem Loch zu holen.“ Er schmunzelte. „Sein Name ist Ethan. Wir haben ein paar Tage zusammen in Whitby verbracht, bis die Reporter mich gefunden haben, und dann bin ich abgehauen, weil ich dachte, es wäre besser, wenn ich nicht da wäre.“

„Blöder Arsch“, sagte Ryker, und Joey lachte.

„Ja. Ich bin so froh, dass Ethan die Chance ergriffen hat und zur Beerdigung von Elliott gefahren ist. Ich weiß nicht, wo ich jetzt wäre, wenn er die letzten Tage nicht hier gewesen wäre.“

„Klingt nach einem guten Fang.“

„Das ist er wirklich.“

„Also, wo ist er?“

Joey wischte über das Motiv und fuhr fort. „Er ist für ein paar Tage nach Hause gefahren, um die Dinge zu regeln. Er zieht bei mir ein, und er wird mein Assistent.“

„Schön für dich, Joey. Das freut mich sehr.“

„Danke.“

Es dauerte noch zwei Stunden, bis das Motiv fertig war, dann deckte Joey es ab und packte seine Sachen zusammen.

„Bleibst du hier?“, fragte Ryker. „Merry bereitet den Grill für heute Abend vor.“

Joey schüttelte den Kopf, als sie den Raum verließen. „Ich wünschte, ich könnte. Ich habe für heute Abend ein Zimmer in Cardiff gebucht.“

„Dann lass dich wenigstens von uns bekochen, bevor du gehst.“

„Ehrlich gesagt, es ist …“

„Bist du das, Joey Reynolds?“, fragte eine schrille, aber warme Stimme.

Joey lächelte. Er konnte es nicht verhindern. Merry war keine typische Biker-Old-Lady. Sie war selbst eine Bikerin, in erster Linie. Ryker hatte sechs Jahre gebraucht, um sie zu überreden, ihm eine Chance zu geben, aber sie waren wie füreinander geschaffen.

„Das weißt du doch, Merry.“ Er legte seine Arme um sie und drückte sie fest an sich.

„Es tut mir leid, Honey“, flüsterte sie.

Joey blinzelte die Tränen weg, lächelte und zog sich zurück. „Danke.“

„Bleibst du zum Abendessen?“ Joey schüttelte wieder den Kopf und erklärte seine Reisepläne. „Pfft. Du kannst ruhig ein bisschen bleiben. Es dauert nicht so lange, von hier nach Cardiff zu kommen.“

Joey widersprach nicht länger, er wollte Zeit mit Leuten verbringen, die er als Freunde betrachtete. „Okay. Ich fahre rüber, wenn wir fertig sind.“

Merry tätschelte ihm die Wange. „Freut mich zu hören.“ Sie wandte sich zum Gehen, aber Ryker packte sie und zog sie an sich, wobei er ihr etwas ins Ohr flüsterte. Sie warf Joey einen durchtriebenen Blick zu, und er kicherte, weil er wusste, dass Ryker gerade die Neuigkeiten über Ethan ausgeplaudert hatte. „Oh, Zeit für eine Geschichte!“

Sein Telefon klingelte, und er nahm lächelnd ab. „Hey, du.“ Merrys Augen funkelten, als sie ihn ansah, und er hob die Augenbrauen, aber sie verschränkte nur die Arme vor der Brust.

„Hey. Wie gehts dir?“, fragte Ethan, die Müdigkeit in seiner Stimme war deutlich zu hören.

„Gut. Bist du jetzt angekommen?“

Ethan seufzte. „Ja. Ich bin gerade auf mein Sofa gefallen.“

„Mach ein Nickerchen und besuche dann deine Eltern. Mach das nicht, wenn du müde bist.“

Ethan gähnte. „Ich glaube, du hast recht. Hast du den Job erledigt?“

Er ging zum Fenster und schaute hinaus auf den Garten, der sich langsam mit Leuten füllte, die am Grillfest teilnahmen. „Das habe ich. Vor kurzem, um genau zu sein.“

„Ah. Du fährst also bald nach Cardiff?“

„Nein, eigentlich nicht.“ Er gluckste. „Man hat mich gezwungen, zum Abendessen zu bleiben.“

„Das habe ich gehört, junger Mann!“, rief Merry.

Joey lachte wieder. „Tut mir leid, Rykers Frau hat mich gerade zurechtgewiesen.“

„Ryker?“

„Mein Klient. Ich erkläre es dir später.“ Ethan gähnte erneut. „Okay, schlaf etwas und ruf mich später an.“

„Sag mir Bescheid, wenn du von dort wegfährst und in Cardiff ankommst.“

„Mache ich.“

„Ich liebe dich.“ Ethan hörte sich an, als wäre er bereits am Einschlafen.

„Ich liebe dich noch mehr.“

Es kam keine Antwort, also beendete Joey den Anruf und hoffte, dass Ethan lange genug schlafen würde. Er stellte seinen Wecker auf zwei Stunden, damit er Ethan anrufen und wecken konnte, falls er es nicht schon war. Er würde den Besuch bei seinen Eltern nicht verschlafen wollen.

„Du bist so verliebt in ihn, das ist wundervoll“, sagte Merry und schlüpfte neben ihn.

„Das bin ich wirklich. Er ist wirklich meine bessere Hälfte.“

Merry gab ihm einen Klaps auf den Hinterkopf. „Nein, ist er nicht. Du bist deine beste Hälfte. Er ist seine beste Hälfte. Zusammen seid ihr Perfektion.“

„Du hast ihn nicht gesehen.“

„Das brauche ich auch nicht. Ich kann es in dir sehen. Wenn er so gut ist, wie dein Gesichtsausdruck sagt, dann ist er perfekt für dich.“

„Seit wann bist du so kitschig?“

Merry gab ihm erneut einen Klaps. „Das bin ich nicht. Ich bin Realist.“

Joey kicherte und folgte ihr hinaus in den Garten. Dies war ein Ort, an dem er sich keine Sorgen wegen Reportern machen musste. Der Club ließ sie nicht in seine Privathäuser oder auf sein Land. Das hatten sie beschlossen, lange bevor Joey ins Spiel kam. Das Zusammentreffen mit einigen anderen Mitgliedern, die er schon lange nicht mehr gesehen hatte, war ein Segen, den er nicht erwartet hatte. Die Stunden vergingen, und abgesehen von dem Anruf, den er bei Ethan tätigte, um sich zu vergewissern, dass er wach war – und das war er – vergaß er alles, was zu Hause vor sich ging. Es war schön, sich auf andere Weise zu entspannen als mit Ethan, auch wenn diese Vorstellung viele angenehme Bilder in seinen Kopf brachte.

„Hör auf, an ihn zu denken“, neckte Merry im Vorbeigehen.

Joey schüttelte den Kopf und lächelte. „Ich kann nicht anders.“ Er schaute auf seine Uhr. „Ich muss jetzt wirklich gehen. Danke für die Einladung.“

Ryker winkte ab. „Du bist immer willkommen. Das weißt du doch. Nächstes Mal bringst du Ethan mit.“

„Das habe ich vor.“

Er schüttelte mehreren von ihnen die Hand, umarmte Merry und lenkte sein Auto in Richtung seines nächsten Ziels, nachdem er Ethan eine Nachricht geschickt hatte. Als er schließlich in Cardiff ankam, war es kurz vor elf und er war erschöpft, aber als er sich in seinem Zimmer eingerichtet hatte, schickte er Ethan eine Nachricht, um zu sehen, ob er noch wach war. Sekunden später klingelte das Telefon.

„Hey, du.“

Ethans Stimme war ein Balsam, von dem er gar nicht wusste, dass er ihn brauchte, und Joey legte sich zurück aufs Bett und schloss die Augen, während er sich vorstellte, dass Ethan neben ihm lag und direkt in sein Ohr sprach.

„Hi. Wie geht es deinen Eltern?“, fragte er.

„Es geht ihnen gut. Mum ist etwas grummelig, weil sie nicht so viel machen kann, wie sie möchte, aber sie kommt schon klar. Ich glaube, Dad geht es schlechter, weil er ihre Launen ertragen muss.“ Ethan gluckste. „Es macht ihm nichts aus. Nicht wirklich.“

„Daran habe ich nicht einen Moment lang gezweifelt. Wie sieht das Haus aus?“

„Genauso, wie ich es verlassen habe, obwohl ich daran hätte denken sollen, den Kühlschrank zu leeren, bevor ich abreiste. Da waren ein paar eklige Sachen drin, die ich nie wieder riechen möchte.“

Joey lachte. „Oh, Gott. Das kann ich mir vorstellen.“

„Wie war dein Abend? Du hast jemanden namens Ryker erwähnt. Das ist ein interessanter Name.“

Joey verschränkte einen Arm hinter seinem Kopf und erzählte von der ganzen Motorradclub-Sache und wie er dazu kam, derjenige zu sein, der sie tätowierte. „Ryker heißt eigentlich Ryan. Einer seiner Freunde fing an, ihn Ryan the Biker zu nennen, und das wurde dann zu Ryker abgekürzt. Und das blieb so.“ Bis zu diesem Abend war ihm gar nicht bewusst gewesen, wie nahe sie sich standen, und er ordnete sie schließlich in die Kategorie „Freunde“ ein, die er stets für diejenigen reserviert hatte, die er vor seinem unerwarteten Aufstieg zum Ruhm kannte.

„Hattest du irgendwelche Probleme, seit du dort bist?“, fragte er. „David hat sich nicht gemeldet oder so?“

„Nein. Ich habe nichts von ihm gehört. Christi hat vorhin angerufen, um zu bestätigen, dass wir morgen Abend ausgehen, aber das ist alles. Ich habe von niemandem außer Ani etwas gehört.“

„Ani?“

„Ja, sie hat mir eine Nachricht geschickt, um sicherzugehen, dass ich gut angekommen bin.“

Joey lächelte. „Das freut mich. Ich hatte das Gefühl, dass ihr in kürzester Zeit beste Freunde werden würdet, wenn ihr euch jemals kennenlernt.“ Ethans Lachen erfüllte seine Seele, und Joey seufzte. „Ich vermisse dich.“

Er konnte Ethans Grinsen fast durch die Telefonleitung spüren. „Es ist erst vierzehn Stunden her.“ Er hielt inne. „Nicht, dass ich mitgezählt hätte oder so.“

„Vierzehn Stunden zu viel, meiner Meinung nach.“

„Finde ich auch. Aber es ist nicht mehr lange.“ Ethan seufzte. „Wie ist das zu meinem Leben geworden?“

„Was meinst du?“

„Ich habe einen Mann gefunden, den ich liebe, ich ziehe nach London, und ich habe einen Job gefunden, der mir Spaß machen wird, und das alles innerhalb von zwei Wochen. Wie ist es möglich, dass sich alles in so kurzer Zeit fügt? Es scheint unvorstellbar.“

„Das tut es, aber es ist das Richtige für uns.“ Er erinnerte sich an den Telefonanruf von Grey. „Grey hat mich vorhin angerufen. Er sagte, Robert sei öfter hier gewesen, um nach ihm zu sehen. Ich weiß nicht, was ich von ihm halten soll, jetzt, wo wir wissen, dass er auf der Party gewesen ist.“

„Ich auch nicht, um ehrlich zu sein. Ursprünglich habe ich alles, was er gesagt hat, für bare Münze genommen, aber vielleicht sollten wir mehr herausfinden, bevor wir entscheiden, ob wir ihm völlig vertrauen.“

„Ich könnte einen Freund bitten, ihn zu überprüfen und zu sehen, was sie herausfinden können.“

„Das wäre sicher nicht – heilige Scheiße!“

Ethans Ausbruch gepaart mit dem Geräusch von zerbrechendem Glas ließ Joey sich aufrichten. „Was? Ethan? Was ist passiert? Ethan? Ethan!“

Kapitel 19