Joey – Kapitel 19

Ethan

Glas zersprang und zersplitterte in der Luft, als Ethan seinen Kopf mit den Händen bedeckte. Die Nadelstiche der Scherben, die ihn trafen, ließen ihn zusammenzucken, aber er wartete, bis das Geräusch aufhörte, bevor er den Kopf wieder hob. Das vordere Fenster war zerbrochen, kühle Luft strömte durch das Loch.

„Was zum Teufel?“, sagte er und starrte auf den Ziegelstein, der nun den Boden seines Wohnzimmers zierte. Er wusste, dass er ihn nicht anfassen sollte, aber er kniete sich näher hin, um zu sehen, ob etwas darauf war. Auf der Seite, die er sehen konnte, waren weiße Markierungen, aber er konnte sie nicht entziffern, ohne ihn zu bewegen, also ließ er ihn liegen. Egal, was darauf stand oder nicht, er hatte eine Ahnung, wer das „Geschenk“ geschickt hatte.

„Ethan! Ethan!“

Das blecherne Summen seines Namens ertönte, und er griff nach seinem Handy, das er fallen gelassen hatte, als er seinen Kopf bedeckt hatte.

„Joey? Mir fehlt nichts.“

„Verdammte Scheiße, Ethan. Du hast mich zehn Jahre meines Lebens gekostet. Was ist passiert?“

Er starrte auf den verdammten Ziegelstein. „Jemand hat mir ein Geschenk geschickt, aber es war nicht im Briefkasten.“

„Was?“

Er erklärte weiter, und Joeys Flüche verdunkelten die Luft.

„Ethan? Ist alles in Ordnung da drin?“

„Warte mal, Joey.“ Er stand auf und ging zur Tür, obwohl es eine neue Öffnung in seinem Haus gab. „Hey, Mrs Franklin. Ja, mir gehts gut, danke.“

Die gebrechliche Frau von nebenan verzog das Gesicht. „Diese Rowdys treiben es schon wieder, nicht wahr? Denen muss man eine Lektion erteilen.“

„Das sehe ich auch so, Mrs Franklin. Sie sind doch nicht verletzt worden, oder?“

Mrs Franklin schüttelte den Kopf. „Nein, Darling. Ich habe mir gerade meinen Dokumentarfilm angesehen, als ich den Lärm hörte. Ich wollte mich vergewissern, dass es dir gut geht, weil ich dich vorhin vorfahren sah. Warst du in den Ferien?“

Ethan lächelte und wünschte, er könnte das Gespräch vorantreiben, aber er wusste, dass sie nicht gehen würde, bevor sie ihre Antworten hatte. „Ja, in gewisser Weise. Ich ziehe nach London, also bin ich zurück, um das Haus in Ordnung zu bringen.“

„Oh, wie reizend, Ethan. Es ist eine Schande, denn ich weiß nicht, wer neben mir wohnen wird, und du bist wunderbar. Als du eingezogen bist, war ich so –“

„Mrs Franklin, es tut mir leid, Sie zu unterbrechen, aber ich muss die Polizei anrufen.“ Er deutete auf sein Telefon.

„Natürlich, Darling. Ich werde wieder zu meiner Sendung gehen. Lass mich wissen, wenn du etwas brauchst.“

„Mache ich. Danke, dass Sie nach mir gesehen haben.“

Mrs Franklin winkte mit der Hand und schlurfte zurück in ihr Haus, so schnell es ihre Gehfähigkeit zuließ. Er sah ihr nach, bis sie ihre Tür hinter sich geschlossen hatte, und machte dann fröstelnd seine eigene zu.

„Tut mir leid, Joey. Das war meine Nachbarin, die nach mir sehen wollte.“

„Du hast aber recht. Du musst die Polizei anrufen. Ich mache mich jetzt auf den Weg und bin so schnell ich kann bei dir.“

Ethan schüttelte den Kopf, obwohl Joey ihn nicht sehen konnte. „Nein, mir geht es gut. Du bleibst und machst deinen Job. Ich werde dich auf dem Laufenden halten, was die Polizei sagt.“

„Du wirst heute Nacht nicht dortbleiben.“

Ethan lächelte. „Das werde ich nicht. Ich werde entweder bei Kole, Christi oder meinen Eltern übernachten, keine Sorge.“

„Das freut mich zu hören.“ Joeys Seufzer drang durch das Telefon. „Ich wünschte, ich wäre bei dir.“

„Das möchte ich auch, aber wir schaffen noch zwei Tage.“

„Wirklich?“

Kichernd sagte Ethan: „Ja, wir schaffen es. Es wird die Hölle sein, aber wir schaffen es.“

„Okay. Ich lege jetzt auf, damit du die Polizei anrufen kannst, aber ruf mich an, wenn du fertig bist, egal wo du heute Nacht schlafen wirst, in Ordnung?“

„Ich schreibe dir eine Nachricht, ich rufe nicht an. Ich will dich nicht wecken.“

„Glaubst du wirklich, dass ich schlafe, bevor ich weiß, dass du in Sicherheit bist?“

Ethan grinste. „Na schön. Ich rufe dich an.“

„Ich liebe dich.“

„Ich liebe dich auch.“

Er beendete das Gespräch, da er wusste, dass Joey es nicht tun würde, und rief die Polizei an. Als endlich jemand vorbeikam, war es zwei Stunden später, und Kole war schon da, um ihm Gesellschaft zu leisten, nachdem seine Tour beendet war. Sie nahmen seine Aussage auf, einschließlich der Frage, wen Ethan für den Täter hielt, und sorgten dafür, dass die Wohnung gesichert wurde, während Ethan zu Kole fuhr.

Sie hatten nicht viel miteinander gesprochen, aber Ethan hatte sofort eine Veränderung an seinem besten Freund bemerkt. Kole war ruhiger, zurückhaltender als früher, aber da war immer noch ein Funke von etwas. Als ob die Glut bereits entfacht war und es nur noch etwas brauchte, um die Glut zu einem Feuer anzufachen. Er hoffte, dass er dabei helfen konnte.

Als sie sich schließlich mit je einer Flasche Bier in Koles Wohnzimmer hinsetzten, fragte Ethan ihn, wie es ihm ging, während er seine Wunden säuberte. Es waren nicht viele, aber sie brannten. „Und ich meine nicht deine Standardantwort.“

„Es hat mich erschüttert, Ethan. Das lässt sich nicht leugnen, aber mir geht es gut. Wenn überhaupt, dann fühle ich mich durch die Touren besser. Was nicht so toll ist, ist mein Liebesleben.“ Er kicherte, wenn auch nur schwach. „Ich habe nicht mehr das Bedürfnis, beim Ausgehen Männer zu anzusprechen. Ich fühle mich nicht … sicher, nehme ich an. Dieser Typ schien ganz nett zu sein, und wir hatten eine tolle Zeit, aber dann stellte sich heraus, dass er verrückt ist. Wie kann ich jetzt meinen Instinkten noch trauen?“

Ethan tätschelte seinen Arm. „Du wirst es schon wieder schaffen. Denk einfach an all die anderen Typen, mit denen du vorher zusammen warst. Die waren nicht so, und du hast gut gewählt.“

Kole schnaubte und fuhr sich mit den Fingern durch die Haare. „Ja, so gut, dass sie nie wieder zurückkamen.“

Ethan verstand, worauf er hinauswollte, aber er wollte nicht, dass Kole sich noch schlechter fühlte als er selbst. „Du hast einfach noch nicht den richtigen Mann gefunden. Das braucht Zeit.“

„Ja, das sagen alle, aber ich bin ungeduldig, Ethan. Ich will es jetzt. Ich will, dass sich mein Happy End an mich klammert wie ein Koala.“

Ethan kicherte und strich ihm wieder über den Arm. „Das wird es, sobald es so weit ist.“ Er gähnte. „Ich muss schlafen, tut mir leid.“

„Ist schon okay. Du hattest einen langen Tag. Ich werde noch ein paar Stunden aufbleiben, aber du hast einen Schlüssel, also mach es dir gemütlich.“

Ethan stand auf, zog Kole in eine Umarmung und machte sich auf den Weg zur Treppe. Er hatte Joey angerufen, als sie endlich bei Kole angekommen waren, und hoffentlich schlief er schon und war bereit für seinen Termin am nächsten Tag. Ethan hingegen musste sein Haus aufräumen und zusammenpacken. Er würde nicht alles mitnehmen können, aber er konnte das Nötigste transportieren und seine Eltern bitten, das, was er nicht im Haus lassen konnte, aufzubewahren. Er hatte darüber nachgedacht, das Haus zu behalten und es an Urlauber zu vermieten, aber er wollte nicht den Ärger haben, sich darum kümmern zu müssen, wenn etwas schiefging. Es gab Unternehmen, die das für ihn übernehmen konnten, aber sie würden einen Prozentsatz verlangen. Alles in allem hielt er es für besser, es einfach aufzugeben und zu verkaufen. Mit dem Geld, das er aus dem Verkauf erhielt, konnte er die Rechnungen bei Joey bezahlen.

Er war froh über seine Entscheidung zu verkaufen, als er bis zum Hals in Umzugskartons und Luftpolsterfolie steckte. Während er auf die Ankunft des Polizisten wartete, packte er seine Sachen im Haus. Bis jetzt hatte er einen Stapel Sachen für den Wohltätigkeitsladen gemacht, die Küchensachen eingepackt und eine Ladung Wäsche aufgehängt, die er vergessen hatte, bevor er zu Elliotts Beerdigung aufgebrochen war.

Ein Klopfen ließ ihn aufschrecken, und er hätte beinahe den Teller fallen lassen, den er gerade noch eingepackt hatte. Er stellte ihn zu den anderen und öffnete die Tür.

„Ethan Wright? Ich bin Detective Hines. Ich bin hier wegen des gestrigen Vorfalls.“

Ethan winkte ihn herein. „Möchten Sie etwas trinken?“

Der Detective sah sich um. „Kaffee wäre toll, danke. Wollen Sie weg?“

Ethan gluckste und ging in Richtung Küche. „Ich ziehe nach London. Ich bin gerade zurückgekommen, um meine Sachen zu packen und das Haus für den Verkauf vorzubereiten.“

„Das ist ein großer Schritt.“

Ethan zuckte mit einer Schulter. „Es war nicht geplant, aber es ist die beste Entscheidung.“ Auf Hines’ hochgezogene Augenbrauen hin erklärte Ethan seine Geschichte, ohne Namen zu nennen. „Ich hätte mir nie vorstellen können, Whitby zu verlassen, aber ich bin froh, dass ich es tue.“

„Ist das wegen der Sache mit Joey Reynolds?“

Ethan ließ sich auf dem Sofa nieder und der Detective schloss sich ihm an. „Zum Teil. Joey ist jetzt mein Lebensgefährte. Er ist derjenige, mit dem ich zusammenziehe. Manchen Leuten scheint das nicht zu gefallen.“

„Was? Dass Sie mit ihm zusammenziehen?“

„Nein. Sie denken, sie können uns mit Fotos erpressen, damit wir tun, was sie wollen. Joey sagt, das gehöre dazu, wenn man im Rampenlicht stehe, aber es ist trotzdem scheiße. Entschuldigen Sie meine Ausdrucksweise.“

„Finde ich auch. Und Sie glauben, dass dieser David etwas damit zu tun hat?“

„Nun, er ist derjenige, der uns diesbezüglich E-Mails geschickt hat. Ich habe die E-Mails noch.“ Er rief sie auf seinem Handy auf. „Ich glaube nicht, dass Joey welche erhalten hat. Sie scheinen nur zu mir geschickt zu werden.“

Hines las sich die E-Mails durch und reichte ihm dann das Handy zurück. „Können Sie sie mir bitte zuschicken?“

„Sicher.“ Er tat es. „Ich sage nicht, dass das David war“, erklärte er und deutete auf das Fenster. „Es scheint nur zu sehr nach Zufall auszusehen, als dass es jemand anderes sein könnte. Soweit ich weiß, habe ich mit niemandem sonst etwas zu schaffen.“

Hines stellte ihm noch ein paar Fragen und sagte dann, dass er sich bei ihm melden würde. „Sie können wieder nach London zurückkehren, wenn Sie das müssen. Ich halte Sie nicht davon ab. Sagen Sie mir nur Bescheid, wenn Sie fahren.“

„Ich bin noch bis morgen hier, aber ich werde Ihnen Bescheid geben, wenn ich abreise.“

Ethan atmete aus, als sich die Tür hinter ihm schloss, und ließ sich auf das Sofa fallen. „Warum geht nie etwas glatt?“, fragte er in die Leere des Zimmers.

Er arbeitete noch ein paar Stunden weiter, kam mit seiner To-do-Liste gut voran und machte dann einen Abstecher in den Wohltätigkeitsladen, um ein paar Dinge loszuwerden. Auf dem Heimweg schnappte er sich eine Tüte Chips und aß, während er mit Joey sprach. Nach einer weiteren Stunde Arbeit sprang er unter die Dusche, um sich für das Treffen mit Kole und Christi im Club fertig zu machen.

Es kam ihm wie eine Million Jahre vor, seit er das letzte Mal an dem Ort gewesen war, an dem er Joey zum ersten Mal getroffen hatte, obwohl es erst ein paar Wochen her war. Er suchte sich einen freien Platz und wartete auf seine Freunde. Sie brauchten so lange, wie er brauchte, um für sie bei einem vorbeigehenden Kellner zu bestellen, woraufhin Christi ihm ins Ohr quiekte, als sie ihn umarmte.

„Vielen Dank dafür. Sieh zu, dass du für den Rest des Abends auf meiner rechten Seite bleibst. Sonst kann ich dich nicht mehr hören.“ Er grinste, als sie ihm von hinten auf die Brust klopfte. „Wie geht es dir? Macht dir Di immer noch Kummer?“

Christi wandte den Blick ab und ließ sich tiefer in ihren Sitz sinken. „Sie ist immer noch da, ja.“

Ethan legte den Kopf schief. „Christi?“ Er wartete darauf, dass sie ihn ansah, und als sie es nicht tat, sagte er erneut ihren Namen.

Kole lachte. „Sag es ihm einfach. Er wird es sowieso bald herausfinden. Nach den Drinks, die wir heute Abend trinken, werden deine Lippen jedes Geheimnis ausplaudern, das du kennst.“

Christi seufzte und wandte sich Ethan zu. „Der einzige Ärger, den sie mir bereitet, ist die Art, die ich genieße, wenn wir zusammen im Bett sind.“

Ethan blinzelte. Damit hatte er nicht gerechnet. Dass sie Freunde werden würden, ja. Aber ein Liebespaar? Er begann zu lachen. „Schön für dich. Wirst du jetzt aufhören, dich über sie zu beschweren?“

Christi schüttelte den Kopf. „Sie ist immer noch eine Nervensäge.“ Ihre Wangen färbten sich, und sie nippte an ihrem Getränk. „Sie hat es nur getan, um meine Aufmerksamkeit zu bekommen.“

Ethan legte einen Arm um ihre Schultern. „Da bin ich aber froh. Bist du in einer Beziehung mit ihr?“

Christi lächelte und nickte, dann atmete sie aus. „Ich hätte das nie erwartet, weißt du?“

„Das Gefühl kenne ich.“ Ethan warf einen Blick auf Kole, dessen Gesichtsausdruck sorgfältig ausdruckslos war. „Ich kann es kaum erwarten zu sehen, wie es ihn mal erwischt.“ Er nickte in Koles Richtung.

„Pfft. Ich bleibe noch eine Weile Single.“ Kole kippte sein Getränk hinunter und winkte einem Kellner, der nickte. „Ich warte darauf, dass diesmal jemand anderes die schwere Arbeit übernimmt.“

„Das solltest du auch. Lass sie zu dir kommen“, sagte Christi und hob ihr Glas, um mit Kole anzustoßen.

„Füllen wir unser Leben mit so viel Spaß wie möglich“, sagte Ethan, der immer noch mit seinem Lebensmotto übereinstimmte.

Ethans Handy vibrierte an seinem Bein, wo er es verstaut hatte, und er lehnte sich zurück und zog es heraus. Eine unbekannte Nummer. Nach allem, was passiert war, widerstrebte es ihm noch mehr, diese Art von Anrufen zu beantworten, aber er musste wissen, wer es war. Er steckte den Finger in sein anderes Ohr, um den Lärm zu dämpfen, und nahm ab.

„Hallo?“

„Mr Wright? Hier ist Detective Hines.“

Ethan ließ die Schulter sinken, entschuldigte sich und ging nach draußen, um das Gespräch fortzusetzen. „Entschuldigen Sie bitte, Detective. Wie kann ich Ihnen helfen?“

„Ich wollte Ihnen mitteilen, dass wir David Thurl wegen des Vandalismus an Ihrem Haus verhaftet haben. Es wurden Fingerabdrücke auf dem Ziegelstein gefunden, und der Marker, mit dem die Notiz darauf gemacht wurde, wurde zu einem in seinem Auto gefundenen Marker zurückverfolgt.“

„Ich habe nie danach gefragt. Was stand eigentlich darauf?“

Hines räusperte sich. „‚Warte nur ab.‘ Es ging darum, dass er glaubte, Sie seien schuld daran, dass er im Hotel entlassen wurde.“

„Hat er etwas über die Fotos gesagt?“

„Bis jetzt nicht. Aber wir werden es herausfinden.“

Ethan seufzte. „Ich danke Ihnen, Detective. Ich weiß es zu schätzen, dass Sie mir Bescheid gesagt haben.“ Er beendete das Gespräch und rief Joey an. „Hey. Wie geht es dir?“

„Gut. Ich habe es mir gerade mit Joelle gemütlich gemacht und ein bisschen Fernsehen geschaut.“ Joeys Stimme war wie Balsam für alles, was ihn bedrückte, und er lächelte.

„David ist verhaftet worden. Ich weiß nicht, ob es dabei bleibt, aber er ist zumindest im Moment in Schwierigkeiten.“

„Haben sie die Fotos gefunden?“

„Noch nicht. Schau, Joey, es ist okay. Wenn die Fotos an die Öffentlichkeit kommen, dann kommen sie an die Öffentlichkeit. Ich werde damit leben können. Wir werden gemeinsam damit fertig.“

Joey seufzte. „Ich weiß. Ich finde das nur schade für dich.“

„Das weiß ich, aber ich bin mir sicher, dass es nicht das letzte Mal sein wird, dass wir in den Medien auftauchen.“

„Warte nur bis zu unserer Hochzeit.“

Ethans Herz setzte einen Schlag aus. „Unsere Hochzeit?“, krächzte er.

Joeys Lachen erwärmte seine Seele. „Wenn wir irgendwann einmal heiraten, wird es auf jeden Fall in den Medien erscheinen.“

Als er seine Stimme wiederfand, sagte Ethan: „Das kann ich mir vorstellen. Aber es macht mir nichts aus. Nicht mehr.“

„Warum?“

„Weil ich dich habe. Was auch immer ich sonst ertragen muss, es ist es wert, weil ich dich habe.“

Joey schwieg einen Moment, und Ethan fragte sich, ob er etwas Falsches gesagt hatte. „Ich hasse es, dass du im Moment so weit weg bist. Du darfst so etwas nicht sagen, wenn ich dich nicht ficken kann, Ethan.“

Ethan kicherte, auch wenn ihm heiß wurde. „Du wirst mich später anrufen und mich dafür bezahlen lassen müssen.“

„Nein. Du kannst warten, bis ich dich morgen in die Finger kriege. Du wirst es noch bereuen, mich geneckt zu haben.“

„Das bezweifle ich. Ich bin bezaubernd, schon vergessen?“

Joey knurrte. „Geh zurück zu deinen Freunden, Ethan. Wir sprechen uns morgen früh.“

„Ja, Sir“, flüsterte er und beendete das Gespräch.

Den Rest des Abends verbrachte er mit seinen Freunden, und sie schmiedeten Pläne für einen Besuch in London. Ethan konnte sich das Chaos vorstellen, das sie verursachen würden, aber er freute sich auch darauf. Vielleicht konnte er Joeys Freunde überreden, sie zu begleiten und ihnen die Sehenswürdigkeiten zu zeigen.

Als er am nächsten Morgen aufwachte, war er trotz seines Katers bereit, die Arbeit zu erledigen, damit er sich auf den Weg zu seinem neuen Zuhause machen konnte. Er nahm ein warmes Frühstück zu sich, trank mehrere Gläser Wasser und machte sich an die Arbeit. Er legte keine Pause ein, außer um mit Joey zwischen seinen Kunden zu sprechen, und als sein Telefon klingelte, nahm er ab, ohne hinzusehen.

„Du denkst wirklich, das ist das Ende. Nun, pass auf. Nur weil ich im Moment aus dem Spiel bin, heißt das nicht, dass es nicht noch andere gibt, die deinen und Joeys Untergang sehen wollen. Viel Glück, Ethan.“

Davids Stimme ließ ihn frösteln, und der Anruf wurde unterbrochen, bevor er antworten konnte. Er schürzte die Lippen und wählte Detective Hines Nummer.

„Ist David noch in Gewahrsam?“

„Ja, warum?“

„Er hat mich gerade angerufen.“ Er erzählte ihm genau, was gesagt wurde, und der Detective fluchte und entschuldigte sich.

„Ich werde dafür sorgen, dass er nicht auf Kaution freigelassen wird. Wir werden sehen, ob wir nicht mehr Informationen aus ihm herausholen können, von wem er gesprochen hat.“

„Sie sollten sich auch mit der Londoner Polizei in Verbindung setzen. Dort gehen Dinge vor sich, die in Verbindung stehen könnten, auch wenn ich es nicht genau weiß. Detective Harmon und Keith.“

„Vielen Dank. Das werde ich.“

Ethan schaute sich um, was noch zu tun war, und beschloss, dass es sich nicht lohnte. Alles andere konnte weggeworfen werden. Er verbrachte mehrere Stunden damit, sein Auto zu beladen, so vollzupacken, dass er in seinem Rückspiegel nur noch ein kleines Rechteck erkennen konnte, und fuhr zu seinen Eltern.

„Ich fahre jetzt zurück. Danke, dass ihr euch bereit erklärt habt, beim Verkauf des Hauses zu helfen. Ich werde dafür sorgen, dass jemand kommt und die restlichen Möbel und alles andere, was sie für den Wohltätigkeitsladen brauchen, mitnimmt. Was übrig bleibt, wird auf die Müllkippe gebracht. Ich sage euch Bescheid, wenn das Haus leer ist, wenn es euch nichts ausmacht, den Makler kommen zu lassen?“

Sein Vater schüttelte den Kopf. „Natürlich nicht. Du fährst jetzt erst mal ganz vorsichtig, ja?“

„Das werde ich.“ Er umarmte seinen Vater und beugte sich hinunter, um seiner Mutter einen Kuss auf die Wange zu geben. „Wir sehen uns bald wieder. Wenn ihr irgendetwas braucht, ruft mich an.“

Sein Vater winkte ihm zum Abschied, und Ethan stieg ins Auto und versuchte nicht zu weinen. Es würde ihm nie gefallen, so weit weg von seiner Familie und seinen Freunden zu sein, aber er hatte etwas Erstaunliches, das auf ihn wartete. Trotz allem, was sie umgab – die Ungewissheit, die Erpressung, Elliott, Grey, Robert und mehr – konnte er sich nicht vorstellen, jetzt ohne Joey zu sein.

Er wünschte nur, er wüsste, wie das Endspiel aussah. Wer steckte hinter alledem?

Kapitel 20