Joey – Kapitel 21

Ethan

Ethan brach das Herz, als er Joeys Gespräch mit dem Detektiv hörte. Wann würde das alles für Joey vorbei sein? Hatte er nicht schon genug gelitten? Er drückte ihn fester an sich, als er das Gespräch beendete, und Joey sackte in sich zusammen. Ethan strich mit seiner Hand über seinen Rücken und beruhigte ihn, so gut er konnte.

Sie hatten sich einige Minuten lang umarmt, als sein eigenes Telefon klingelte. Er fluchte. Als er danach griff, sah er eine unbekannte Nummer, und sein Magen drehte sich um. War es wieder David?

„Hallo?“

„Mr Wright, hier ist Detective Hines.“

Ethans Herz beruhigte sich, und er stellte das Telefon auf Lautsprecher, damit Joey mithören konnte. „Guten Tag, Detective. Was kann ich für Sie tun?“

„Wir haben die Befragung von David Thurl endlich abgeschlossen. Ich habe mit Detective Harmon gesprochen, der dort, wo Sie sind, für den Fall zuständig zu sein scheint. Er hat zugestimmt, dass ich Ihnen mitteilen kann, was wir herausgefunden haben.“

„Und was könnte das sein?“, fragte Joey.

Hines hielt inne, und Ethan übernahm das Wort. „Detective, das ist Joey Reynolds.“

„Es tut mir leid, dass ich nicht mit besseren Nachrichten anrufe, aber David hat zugegeben, wer ihn zu den Fotos und dem Ziegelstein angestiftet hat. Zumindest sagt er das. Wir versuchen immer noch, alles zu bestätigen, was er behauptet hat.“

„Und wer war es?“

„Grey Kennedy.“

In dem Moment, als die Worte Ethan zu Ohren drangen, gaben Joeys Beine nach. Ethan ließ das Telefon fallen, um ihn aufzufangen, und half ihm auf den Boden, wo er ihn in die Arme schloss. Er griff wieder nach seinem Telefon.

„Tut mir leid, Detective. Ich bin wieder da.“

„Alles in Ordnung?“

„Nicht wirklich. Gibt es noch etwas, das Sie mir sagen wollen?“ Jetzt, wo sie schon auf dem Boden waren, würde es etwas einfacher sein.

„David sagte, Grey hätte ihn vor einiger Zeit über das Hotel kontaktiert und ihm viel Geld angeboten, damit er Ihnen und Joey das Leben zur Hölle macht. Der Reporter wurde von David bezahlt, und die anderen Reporter wurden später informiert. Es scheint, dass er nur da war, um Sie zu provozieren.“

„Nun, das ist ihm gelungen“, stieß Ethan hervor. „Aber warum? Was sollte es bringen, uns zu provozieren?“

„Genau das, was es getan hat. Er brachte Joey zurück nach London. Was sie nicht bedacht haben, ist, dass Sie ihn begleiten werden.“

Ethans Herz setzte einen Schlag aus und er lächelte. „Ich bin immer bereit, die Dinge zu verkomplizieren.“

„Harmon sagte, diese Nachricht würde Ihnen helfen. Ich hoffe, das hat sie.“

Ethan seufzte. „Es ist sicherlich nicht das, was wir wollten, aber wir haben damit gerechnet. Ich danke Ihnen, Detective. Oh, hat David irgendetwas über die Weitergabe der Fotos gesagt?“

„Ja. Das war alles nur ein Trick. Er hatte die Fotos gar nicht erst. Nur einen Screenshot von einem, und der war auch nicht gut.“

In der E-Mail, die ihm geschickt worden war, hatte es gut genug ausgesehen. „Okay, danke.“ Ethan beendete den Anruf, ließ sein Telefon auf den Boden fallen und umarmte Joey. „Geht es dir gut?“

„Ich habe gerade Elliotts Namen auf seinen Rücken tätowiert“, murmelte Joey.

Ethan schloss seine Augen und presste seine Lippen auf Joeys Kopf. „Das spielt keine Rolle.“

„Es spielt eine Rolle, wenn er involviert war. Ich wusste, ich hätte den Privatdetektiv einschalten sollen. Das habe ich völlig vergessen.“

„Du hattest eine Menge um die Ohren, Liebling. Du kannst nicht alles selbst machen. Außerdem ermittelt die Polizei gegen ihn. Das ist wahrscheinlich der bessere Weg, um es zu tun.“

„Ich verstehe das nicht“, sagte Joey, setzte sich aufrecht hin und lehnte sich mit dem Rücken gegen den Schrank.

Ethan schlug die Beine übereinander und sah ihn an. „Ich verstehe es auch nicht, aber ich habe das Gefühl, dass Grey sich mit uns anlegt. Warum sollte er sonst immer wieder auftauchen und anrufen?“ Er hatte nicht vor, die Tätowierung noch einmal zu erwähnen.

„Ich glaube, er hat etwas mit Elliotts Tod zu tun und will es uns unter die Nase reiben.“

Joey stand auf, und Ethan folgte ihm. „Vielleicht, aber lass die Polizei ihre Arbeit machen.“

Joeys Telefon klingelte, und er fluchte. „Ich will keine Anrufe mehr!“

Ethan warf einen Blick auf das Display. „Es ist Denny.“ Er hielt es ihm hin.

Seufzend ging Joey ran. „Hey, Denny. Was ist los?“

„Abgesehen davon, dass ich erpresst wurde, den Mund bezüglich Robert zu halten, nichts.“

Joey ließ seinen Kopf zurückfallen. „Was?“

„Ein Botenjunge ist bei mir zu Hause aufgetaucht und hat mir mit dem Tod gedroht, falls ich irgendetwas über Robert ausplaudere.“

„Wer war es?“

„Grey Kennedy.“

„Verdammte Scheiße!“

Ethan stimmte zu. „Er kommt ganz schön rum.“

„Wann ist das passiert?“, fragte Joey.

„Vor ein paar Stunden. Ich habe mit meinen Anwälten und meinem Manager telefoniert, um mich abzusichern, falls es nötig sein sollte, sonst hätte ich es dir schon früher gesagt.“

„Ich wünschte, das hättest du“, murmelte Joey und ging zur Tür. Ethan folgte ihm.

„Warum das?“

„Weil wir gemerkt haben, dass dieser Typ nicht der ist, für den wir ihn gehalten haben.“

„Wer? Grey? Er ist nichts weiter als eine Schlange.“

„Ja, das verstehe ich“, sagte Joey. „Danke, Denny. Ich hoffe, du bekommst alles in Griff. Sag uns Bescheid, wenn noch was passiert, ja?“

„Mach ich.“

Joey beendete das Gespräch, und Ethan fing seinen Arm auf, bevor er das Telefon wegschleudern konnte. „Das brauchst du“, sagte er sanft.

Sie stiegen die Treppe hinunter und betraten den vorderen Teil des Ladens, wo Ani und die anderen Jungs sich unterhielten. Ani blickte sie mit hochgezogenen Augenbrauen an. „Probleme?“

„Das kann man wohl sagen.“ Joey erzählte ihnen, was sie über Grey herausgefunden hatten.

„Wenn er sich hier noch einmal blicken lässt, bringe ich ihn um“, sagte Dallas.

Ethan hörte sie kaum reden. Er verlor sich in seinen Gedanken und ging die Informationen durch, die sie hatten. Irgendetwas passte nicht zusammen. Grey hatte seine wahre Identität vor Elliott verheimlicht, aber aus welchem Grund? Was wollten sie von Elliott? Wollten sie ihn in das Geschäft einbinden? War Robert so besessen davon, es in der Familie zu behalten? Wenn Elliott Robert verraten würde, hätten sie ein Motiv für seinen Tod. Aber die Polizei hatte bestätigt, dass es sich um Selbstmord handelte. Was war Elliott zugestoßen, dass er dachte, sein Leben zu beenden, sei die einzige Option? Er hatte eine Vorstellung davon, was passiert sein könnte, aber er hoffte, dass es nicht wahr war. Ethan war sich sicher, dass eine Antwort auf die letzte Frage Joey vernichten würde.

„Ich glaube, ich muss eine Erklärung an die Medien abgeben“, sagte Joey, und aus irgendeinem Grund durchdrangen diese Worte Ethans Gedankenblase.

„Was? Warum?“, fragte er.

Joey zuckte mit den Schultern. „Ich habe überhaupt nicht mehr mit ihnen gesprochen, seit ich Elliott gefunden habe. Das würde sie vielleicht ein bisschen von uns ablenken.“

„Ich weiß nicht, ob das eine gute Idee ist“, sagte Beck. „Über all das zu schweigen, wäre im Moment die beste Wahl.“

„Ich hatte nicht vor, mit dem Finger auf jemanden zu zeigen, obwohl ich jedes Recht dazu hätte. Ich denke nur, dass ich etwas sagen muss. Ich habe das Gefühl, ich erweise Elliott einen schlechten Dienst, wenn ich ihn nicht würdige.“

Ethan konnte verstehen, worauf er hinauswollte. „Vielleicht schreibst du es zuerst auf. Wir können nicht riskieren, dass irgendein Wort falsch verstanden wird.“

Joey starrte ihn an und nickte. „Das kann ich machen.“

„Ich werde helfen.“ Ethan lächelte ihn an.

„Ich bin mir immer noch nicht sicher, ob das die beste Idee ist“, sagte Beck. „Willst du wirklich, dass das alles vor der Bonser-Veranstaltung hochgekocht wird?“

„Es könnte uns populärer machen und uns mehr Kunden verschaffen“, antwortete Dallas.

„Was ist diese Bonser-Veranstaltung?“, fragte Ethan. „Ich habe gehört, wie du es ein paar Mal erwähnt hast.“

Dallas grinste. „Es ist unsere jährliche, zweitägige Tattoo-Convention. Wir haben einen Stand und ein paar Behandlungsliegen, und die Leute können sich an diesem Tag tätowieren lassen und sich über uns informieren und mit uns reden. Manchmal ist es am besten, einen Künstler persönlich zu treffen und mit ihm zu sprechen, um sich zu entspannen, wenn man sich tätowieren lassen will. Letztes Jahr tätowierten wir …“ Er schaute Finn an. „Wie viele waren es?“

„Zweiundfünfzig“, sagte Finn mit einem Grinsen.

„Zweiundfünfzig Leute. Wir haben in vierundzwanzig Stunden zweiundfünfzig Leute tätowiert. Das sind über zwei pro Stunde.“

Ethan staunte. „Wie habt ihr es geschafft, so viele zu tätowieren?“ Er warf einen Blick auf Joey, der gluckste.

„Wir haben darauf geachtet, dass es kleinere Tattoos sind, die nicht so viel Arbeit erfordern.“

„Aber warum macht ihr solche Veranstaltungen? Es ist ja nicht so, dass ihr die Kunden braucht.“

Beck zuckte mit den Schultern. „Es geht nicht um die Kundenliste. Es geht um die Öffentlichkeit. Wenn wir im Rampenlicht stehen, werden die Leute eher auf uns aufmerksam und folgen uns, und davon profitieren dann auch unsere Kunden. Das ist eine Wechselwirkung.“

„Wann ist das?“

„In zwei Monaten. Da muss man aber eine Menge organisieren“, sagte Ani.

„Kann ich mir vorstellen.“ Ethan schüttelte den Kopf. „Ich weiß nicht, wie du das machst.“

Joey legte seinen Arm um ihn. „Das wirst du in zwei Monaten herausfinden.“ Er zwinkerte ihm zu und drückte ihm einen Kuss auf die Lippen. „Willst du mir helfen, meine Rede zu schreiben?“, flüsterte er.

„Ich bin mir ziemlich sicher, dass wir wissen, dass er dir nicht dabei helfen wird“, sagte Dallas. „Er wird niederknien, während du die Rede hältst.“

Ani klopfte ihm auf den Hinterkopf. „Das geht dich nichts an, Dallas. Wir raten nicht, was du tust, wenn du keine Termine hast, oder?“

Dallas sah nicht im Geringsten reumütig aus. „Ich erzähle es dir gerne, aber ich habe keine Zeit.“

Ani schüttelte den Kopf. „Ja, raus mit dir und mach dich auf den Weg.“

Joey warf ihm einen Blick zu. „Wo willst du denn hin?“

„Nach Perth, zu Donovan.“

„Schön“, sagte Joey. „Genieße die Landschaft.“ Er wandte sich an Finn. „Fährst du nicht auch weg?“

„Ja. Southampton.“

„Beck?“

Beck nickte ebenfalls. „Ich bekomme Paris.“

Joey gluckste. „Annabelle?“

„Du hast es verstanden.“

Ethan wusste, dass er sich an die Schnelligkeit und Vertrautheit, von der sie sprachen, gewöhnen würde, aber die Entfernung, die sie bereit waren, zurückzulegen, war immens. „Ihr macht hier doch Gewinn, oder?“, platzte er heraus.

Ani lachte. „Mein süßer Junge. Du hast noch viel zu lernen. Ja, wir machen Gewinn, und wenn du mehr über die Abläufe lernst, wirst du sehen, warum und wie viel.“ Sie warf einen Blick auf Joey. „Es sei denn, der Boss will nicht, dass du das weißt.“

Joey verdrehte die Augen. „Ich habe keine Geheimnisse vor ihm.“

Dallas klatschte, rieb sich die Hände und grinste. „Diese Theorie würde ich gerne mal testen.“

„Du musst los“, sagte Ani. „Jetzt.“

Dallas streckte ihr die Zunge heraus, winkte und stampfte die Treppe hinauf.

„Ich habe dir gesagt, du sollst babysitten, nicht managen“, sagte Ani und zwinkerte ihm zu.

Ethan gluckste. „Ich verstehe langsam, was du meinst.“

****

Trotz Joeys gegenteiliger Behauptungen wollte er keine Hilfe bei seiner Rede. Er saß mit gesenktem Kopf am Tisch und kritzelte auf dem Papier herum, während Ethan auf seinem Handy scrollte, abwechselnd etwas las und Joey bei der Arbeit beobachtete. Er war sich nicht sicher, wie lange sie beide mit ihren jeweiligen Aufgaben beschäftigt waren, aber schließlich seufzte Joey und lehnte sich zurück.

„Ich glaube, ich bin fertig. Könntest du es für mich lesen? Ich bin nicht besonders wortgewandt.“

Ethan erhob sich und ließ eine Hand über Joeys Schultern gleiten. „Natürlich.“

Joey reichte ihm das Blatt, das etwa dreiviertel voll war. Ethan ließ sich neben ihm nieder, aber Joey stand auf. „Ich kann nicht hier sitzen und warten. Ich werde mir etwas zu essen machen.“ Er presste seine Lippen auf Ethans Kopf und verschwand in der Küche.

Ethan konzentrierte sich auf die Worte.

Elliott Kennedy war mein bester Freund. Einige von euch fragen sich vielleicht, warum ich mich nicht schon früher geäußert habe, und meine Antwort ist folgende. Meine Trauer geht nur mich und Elliott etwas an. Ich muss sie mit niemandem teilen, wenn ich es nicht will. In diesem Sinne möchte ich Ihnen nun diese Worte mitteilen.

Elliott war ein großartiger Mensch und Freund, den zu kennen jeder dankbar gewesen wäre. Er engagierte sich für so viele Dinge auf dieser Welt. So viele Wohltätigkeitsorganisationen, denen er gerne geholfen hätte. So viele Anliegen, die er zu unterstützen versuchte. Aber seine größte Leidenschaft galt seiner Familie und seinen Freunden. Sie bedeuteten ihm die Welt.

Dieses helle Licht wurde viel zu früh von uns genommen. Das ist etwas, worüber ich nicht so schnell hinwegkommen werde. Es wird bei mir bleiben – Elliott wird bis zu meinem letzten Atemzug bei mir bleiben. Bitte geben Sie uns diese Zeit, um richtig zu trauern, denn wenn man jemanden beerdigt, ist die Trauerphase nicht beendet. Wenn überhaupt, fängt sie damit wieder bei Null an.

Depressionen und Selbstmordgedanken sind nichts, was man bagatellisieren sollte. Sie sind sehr wichtig. Wir müssen mehr Licht in diese Themen bringen. Mehr Hilfe für diejenigen, die sie brauchen. Mehr Unterstützung für diejenigen, die leiden. Es ist eine dunkle Welt, und die Menschen müssen begreifen, dass es nicht so einfach ist, einfach nur „fröhliche Gedanken“ zu denken.

Elliott Kennedy war ein großartiger Mensch, und unser Verlust ist tiefgreifend. Jetzt muss ich nur noch herausfinden, wie ich ohne meinen besten Freund an meiner Seite weitermachen kann.

Danke, dass Sie sich Zeit genommen haben.

Ethan schniefte, als er zu Ende las, und wischte sich die Tränen aus den Augen. Er versuchte nicht, Joey zu finden, denn er verstand, wie viel es ihm abverlangt haben musste, das zu schreiben. Es war perfekt, soweit es Ethan betraf. Joey entschuldigte sich nicht dafür, dass er sich die Zeit nahm, die er brauchte, und das war auch richtig so.

Schließlich kam Joey wieder herein und trug zwei Teller mit dampfendem Essen. Er stellte sie auf den Tisch, legte das Besteck daneben und lehnte sich in seinem Stuhl zurück.

„Was denkst du?“

Ethan legte seine Hand auf die von Joey. „Es ist perfekt.“

Joey nickte und seufzte. „Es ist nicht alles, was ich sagen wollte, aber ich wäre bestimmt durchgeschwitzt, wenn ich das tun würde. Und selbst dann würde die Zeit vielleicht nicht reichen.“

„Ich kannte Elliott nicht, aber nach dem, was ich von allen gehört habe, hätte es ihm gefallen.“

Joey gluckste. „Er hätte es gehasst, so weit im Rampenlicht zu stehen. Deshalb frage ich mich, wie seine Beziehung zu Denny war. Wie viel wollte Denny für sich behalten, und wie weit wollte Ell sich vom Rampenlicht fernhalten?“

„Aber es ist schön zu wissen, dass er die Liebe gefunden hat“, sagte Ethan. „Auch wenn es ein schwieriger Weg gewesen wäre.“

Joey lächelte. „Wenn er mir von seiner Beziehung erzählt hätte, hätte ich ihm wohl nicht geglaubt.“

„Warum nicht?“

Joey nahm seine Gabel in die Hand. „Über so etwas hätte er Witze gemacht. Er hat einmal zu mir gesagt, wenn er jemals sagen würde, dass er Schauspieler werden will, wüsste ich, dass das ein Zeichen dafür wäre, dass etwas nicht stimmt.“ Joey schluckte schwer, Tränen schimmerten in seinen Augen. „Warum hat er nie etwas gesagt?“

Ethans Herz tat weh. „Ich weiß es nicht. Vielleicht hat er das mit Grey und Robert verschwiegen, um dich zu schützen, aber irgendetwas …“ Er wollte seinen Satz nicht beenden.

„Irgendetwas …?“, fragte Joey.

Ethan seufzte. „Irgendetwas hat ihn in dieser Nacht an den Rand gedrängt. Eine Kante, von der er nicht zurücktreten konnte. Wenn ich ehrlich zu dir bin, Joey, glaube ich nicht, dass wir wissen wollen, was es war.“

„Warum?“ Joey runzelte die Stirn. „Ich möchte wissen, warum er sich das Leben genommen hat, anstatt mit mir darüber zu reden.“

„Das kann kein angenehmer Grund sein. Würde Elliott wirklich wollen, dass du den Grund erfährst?“

„Es spielt keine Rolle. Ich will es wissen.“

Ethan nickte, obwohl er glaubte, dass Joey, wenn er es herausfand, seine Worte zurücknehmen wollte. Obwohl Ethan nicht wusste, was passiert war, hatte er eine Menge Ideen, was es sein könnte, und keine davon war schön.

Sie versanken in Schweigen, während sie aßen, und Ethan schluckte das köstliche Essen hinunter, als wären es Legosteine. Er würde nicht zurücknehmen, was er gesagt hatte, und Joey würde darauf bestehen, es herauszufinden. Keiner von ihnen würde mit der Antwort zufrieden sein, denn es würde nichts an der Tatsache ändern, dass Elliott nicht mehr bei ihnen war.

„Wann möchtest du denn deine Erklärung abgeben?“, fragte er.

Joey atmete aus. „Ich möchte, dass Ani es auch durchliest, und wenn sie einverstanden ist, mache ich für morgen Nachmittag oder übermorgen einen Termin aus.“

„Klingt gut.“

Joey griff nach seiner Hand. „Es tut mir leid.“

„Weshalb? Dass du weißt, was du willst?“ Ethan lächelte. „Das ist eine gute Sache. Ich bin nur besorgt, das ist alles. Wenn man es einmal weiß, gibt es kein Unwissen mehr, wenn du verstehst, was ich meine.“

Joey sagte eine Minute lang nichts, während sein Essen abkühlte. „Ich fühle mich übergangen, Ethan. Ich dachte, Ell und ich würden uns alles erzählen. Ich dachte nicht, dass wir irgendwelche Geheimnisse voreinander haben. Seit er gestorben ist, habe ich das Gefühl, dass er mich aus den wichtigen Teilen seines Lebens ausgeschlossen hat. Als ob er nicht wollte, dass ich das Glück oder die Sorgen mit ihm teile. Ich weiß, es ist dumm, aber ich kann nicht anders, als das Gefühl zu haben, dass er mir nicht vertraut hat.“

Ethan beugte sich vor und stellte Augenkontakt mit ihm her. „Elliott hat dich geliebt, Joey. Er hätte nicht gewollt, dass du etwas verpasst. Er hätte dir von Denny erzählt, wenn er gedacht hätte, dass mehr hinter der Beziehung steckt. Denny liebte ihn, aber vielleicht war Elliott noch nicht so weit. Wenn er Denny geliebt hätte, hätte er es dir gesagt. So viel weiß ich.“

Joeys Augen hellten sich ein wenig auf, aber er konnte erkennen, dass er völlig überzeugt war. Es würde einige Zeit dauern, bis er sich selbst und Elliott verzeihen konnte. Denn egal, was irgendjemand sagte, es gab Schuld auf beiden Seiten der Medaille. Unnötige Schuld, aber trotzdem Schuld.

Eine Idee kam ihm in den Sinn. „Ich möchte, dass du mich tätowierst.“

Joeys Kopf ruckte hoch, und er starrte ihn an. „Wirklich?“

Ethan nickte und wurde mit jeder Minute entschlossener. „Ja.“

„Was willst du und wo?“ Joey beugte sich vor.

„Das ist es ja. Ich möchte es auf meinem Rücken haben, aber ich möchte, dass du das Design für mich aussuchst.“

„Das vertraust du mir an? Normalerweise haben die Motive eine Bedeutung für die Person, die sie bekommt.“

Ethan nahm seine Hand. „Aber das wird es. Weil du etwas für mich ausgesucht hast. Etwas, von dem du glaubst, dass es das Richtige für mich ist. Das macht es bedeutungsvoll.“

Joeys Augen funkelten wieder. „Das würde ich gerne. Wann denn?“

„Bald.“

Joey starrte ihn an und schüttelte den Kopf. „Du bist unglaublich. Ich weiß nicht, wie ich jemals so viel Glück haben konnte, dass du mich in dieser Bar ausgewählt hast.“

Ethan lächelte. „Ich hatte keine Wahl. Ich wollte gerade gehen, als ich dich sah. Reiner Zufall. Und dich anzusprechen war die beste Entscheidung meines Lebens.“

„Trotz des ganzen Ärgers?“

„Ja, trotz allem.“ Ethan stand auf, beugte sich vor und streichelte Joeys Wange. „Ich liebe dich. Ich kann mir nicht vorstellen, dass irgendetwas in diesem oder im nächsten Leben daran etwas ändern könnte.“

„Ich habe dich nicht verdient.“

„Doch, das tust du. Und ich verdiene dich. Wir verdienen uns einander, weil wir perfekt füreinander sind. Nichts kann uns davon abhalten. Nichts.“ Ethan küsste ihn und legte jedes Quäntchen Liebe in diesen Kuss, in der Hoffnung, einige der Risse in seiner Rüstung zu heilen und seine angeschlagene Seele wieder zu stärken. Er weigerte sich, Joey kampflos aufzugeben. Und jeder, der hinter ihnen her war? Nun, die sollten sich besser in Acht nehmen. Er hatte eine scharfe Zunge, und er wusste sie einzusetzen.

Kapitel 22