Joey – Kapitel 22

Joey

Joey war den restlichen Tag über zu nichts mehr zu gebrauchen. Nachdem er die Bestätigung bekommen hatte, dass Grey ihnen die ganze Zeit etwas vorgemacht hatte, wurde ihm ganz mulmig bei dem Gedanken, Elliotts Namen auf seinen Rücken zu tätowieren. Er konnte sich nicht erklären, warum Grey das wollte. Eine Art Trophäe vielleicht?

Er schlief kaum, wälzte sich hin und her und weckte damit Ethan so oft auf, dass er aus dem Bett stieg und sich mit der Fernbedienung auf das Sofa setzte, um durch die Programme zu zappen. Er wählte nichts aus. Er zappte einfach weiter, während sein Verstand ein ähnliches Spiel mit Bildern von Elliott, Grey, Ethan, im Grunde von allen, die ihm etwas bedeuteten, spielte. Sein Geist war überflutet von Informationen, die er nicht sortieren konnte.

Als Ethan an diesem Morgen um sechs Uhr aufwachte, hatte er sich neben ihm auf das Sofa gesetzt und hielt ihn fest. Es wurde kein Wort gesprochen, bis Ethan ihn etwa eine Stunde später fragte, was er zum Frühstück wolle.

Jetzt ging er in seinem Studio auf und ab, nachdem er einen Anruf von der Polizei erhalten hatte, die ihn sprechen wollte. Ethan setzte sich auf den Tattoo-Stuhl.

Ein Klopfen ertönte, und Ethan öffnete die Tür und bat die Detectives Harmon und Keith herein.

„Danke, dass Sie sich bereit erklärt haben, uns zu empfangen. Das ist nichts, was wir am Telefon besprechen wollten“, sagte Harmon. „Wir haben Grey Kennedy gestern verhaftet.“

Joey starrte die beiden an. „Weil er David mit hineingezogen hat?“

Harmon tauschte einen Blick mit Keith aus, und Keith übernahm das Wort. „Ja, aber auch wegen anderer Dinge. Drogenhandel, tätlicher Übergriff und …“ Er seufzte. „Schwere Körperverletzung.“

Joey runzelte die Stirn. „Die Drogen kann ich verstehen, wenn er mit seinem Vater zu tun hat, aber schwere Körperverletzung? An wem?“

„Elliott.“

Joeys Beine zitterten und wollten ihn nicht mehr halten, was Ethan bemerkte und ihm auf einen Stuhl half. „Ich …“ Er hielt inne, als Erinnerungen wieder hochkamen. „Wir hatten vor ein paar Monaten blaue Flecken an ihm bemerkt. Grey sagte uns, dass Roberts Männer ihn gewarnt hätten.“

„Es waren nicht Roberts Männer. Es war seine rechte Hand“, sagte Keith.

Joeys Magen krampfte sich zusammen. „Und Sie sagten, es gäbe noch mehr blaue Flecken, die man nicht zuordnen kann.“ Keith nickte. „Welche Art von blauen Flecken?“

Harmon schüttelte den Kopf. „Die Einzelheiten müssen Sie nicht wissen –“

„Was für blaue Flecken?“, fragte er erneut, diesmal mit mehr Nachdruck.

Harmon seufzte und sah auf den Boden, bevor er seinen Blick wieder aufnahm. „Fingerabdrücke an verschiedenen Stellen seines Körpers. Gerade Linien auf seinem Rücken.“

Joeys Blick trübte sich. „Fingerabdrücke wo?“ Harmon schüttelte den Kopf, und Joey stand auf. „FINGERABDRÜCKE WO?“

Ethan hielt ihn zurück, aber Joey schüttelte ihn ab und ging näher an die Detectives heran. Er starrte sie beide an und wartete auf eine Antwort. Keith verschränkte die Arme.

„Kiefer, Hals, Unterarme, Oberschenkel, Knöchel und … Gesäß“, erklärte Keith schließlich.

Joey schloss die Augen, denn er wusste genau, was Elliott angetan worden war, bevor er sich an diesem Abend so betrunken hatte. Dass er schneller als normal sterben wollte.

Dass er nicht länger auf der Welt bleiben wollte.

Joey schluckte wiederholt, als er durch den Raum lief. Hitze stieg in ihm auf, er fuhr sich mit den Fingern durch die Haare und kratzte sich am Kopf. Seine Kehle schnürte sich zu, als er versuchte, alles in sich aufzunehmen.

„Was ist mit Robert?“, fragte Ethan.

„Wir haben keine Beweise dafür, dass er involviert ist oder war“, sagte Harmon.

„Wie üblich“, fügte Keith hinzu. „Er hält seine Weste sauber und schickt andere, um seine Arbeit zu erledigen. Wir haben nichts, was wir ihm tatsächlich anhängen können.“

„Bitte sagen Sie mir, dass Sie genug Beweise haben, um Grey zu überführen und ins Gefängnis zu bringen?“, sagte Joey, dessen Stimme kaum noch verständlich war.

„Das haben wir.“

„Darf ich nur eine Sache fragen?“, sagte Ethan, und Joey sah ihn an. „Was hat Sie dazu bewogen, Elliotts Tod noch einmal zu untersuchen? Ich weiß, dass Sie sagten, die Blutergüsse seien aufgefallen. Warum wurde das nicht früher bemerkt?“

Harmon räusperte sich. „Wir erhielten einen Hinweis von einer anonymen Quelle, dass der Autopsiebericht nicht … vollständig war.“ Er stutzte und seufzte. „Im Grunde genommen hat der Gerichtsmediziner nicht alles genau dokumentiert, was er hätte tun sollen. Als wir das herausfanden, legte er den vollständigen Bericht vor, weigerte sich aber zu sagen, wer ihn bezahlt hat. Erst als Detective Hines eine Verbindung zwischen David Thurl und Grey Kennedy herstellte, nahmen wir den Gerichtsmediziner noch einmal unter die Lupe, und er gab zu, dass es Grey war, der ihn bezahlt hatte. Eine weitere Sache, die wir zu seiner Anklage hinzufügen.“

Joey schüttelte den Kopf, den Kampf hatte er hinter sich gelassen und die Müdigkeit war an seine Stelle getreten. „Würden Sie bitte versuchen, dass Grey eine Frage für mich beantwortet?“

Keith kniff die Augen zusammen. „Wir werden es in Betracht ziehen.“

Joey atmete aus. „Fragen Sie ihn, warum er Elliotts Namen auf seinem Rücken haben wollte.“

Keith nickte. „Wir werden sehen, was wir tun können.“

Joey bemerkte kaum, als sie gingen, er stand am Fenster und starrte auf die Straße, aber er sah nichts. Er zuckte nicht zusammen, als Ethan seine Arme um ihn schlang.

„Es ist eine dumme Frage, aber wie geht es dir?“

Joey schluckte. „Ich fühle mich, als wäre er mir schon wieder weggenommen worden. Aber wenigstens habe ich diesmal jemand anderen, dem ich die Schuld geben kann, und nicht mir selbst.“

„Es war nie deine Schuld. Elliott hätte nicht gewollt, dass du erfährst, was mit ihm passiert ist. Er wollte dich beschützen.“

Joey lehnte seine Stirn gegen die kühle Scheibe. „Vielleicht. Aber es nicht zu wissen war schlimmer, als zu wissen, was er durchgemacht hat. Ich würde Grey am liebsten umbringen – mit bloßen Händen –, aber ich habe das Gefühl, dass er seine gerechte Strafe bekommen wird. Ich bezweifle, dass der liebe Daddy es gutheißt, wenn er verhaftet wird. Immerhin ist Robert der Polizei jahrelang entkommen. Grey hat offensichtlich nicht dieselbe genetische Stärke.“ Während er sprach, löste sich die Anspannung in seinem Körper, und er drehte sich in Ethans Armen, um ihn anzusehen. „Danke, dass du da bist.“

Ethan lächelte, aber seine Augen funkelten nicht wie sonst. „Ich bin immer für dich da.“

„Ich werde Polly anrufen und sie bitten, sich mit ihren Kontakten wegen meiner Aussage in Verbindung zu setzen.“

Ethan nickte. „Ich werde an deiner Seite bleiben.“

Fünf Stunden später stand er vor seinem Laden, Ethan dicht neben ihm und stand den versammelten Reportern gegenüber. Er hatte einige Teile seiner Rede geändert, nachdem sie in die Wohnung zurückgekehrt waren, denn sein neu gewonnenes Wissen musste am Rande erwähnt werden, auch wenn er es nicht direkt sagen konnte.

„Danke, dass Sie hier sind.“ Er schaute in die Runde und atmete aus. „Elliott Kennedy war mein bester Freund. Einige von Ihnen haben sich gefragt, warum ich mich nicht schon früher geäußert habe, und meine Antwort ist folgende. Meine Trauer geht nur mich und Elliott etwas an. Ich muss sie mit niemandem teilen, wenn ich es nicht will. In diesem Sinne möchte ich Ihnen nun diese Worte sagen.

Elliott war ein wunderbarer Mensch und Freund. Jeder wäre dankbar gewesen, ihn zu kennen. Er engagierte sich für so viele verschiedene Dinge auf dieser Welt. So viele Wohltätigkeitsorganisationen, denen er gerne geholfen hätte. So viele Projekte, die er unterstützen wollte. Aber seine größte Leidenschaft galt seiner Familie und seinen Freunden. Sie bedeuteten ihm die Welt.“ Ethans Hand ruhte auf seinem Rücken, denn er wusste, was jetzt kommen würde.

„Familie ist ein großes Wort. Es muss nicht nur die Blutsverwandten einschließen. Mein bester Freund gehörte zu meiner Familie. Aber man muss nicht unbedingt alle Verwandten einbeziehen. Ich weiß, dass Elliott mindestens eine Person hatte, von der er sich jetzt wünschen würde, dass sie nicht zu seinem Stammbaum gehörte.“ Diese Worte ließen ein Raunen durch die Menge gehen, aber er ignorierte es.

„Elliotts helles Licht wurde viel zu früh von uns genommen. Das ist nichts, worüber ich schnell ‚hinwegkomme‘. Es wird bei mir bleiben – Elliott wird bis zu meinem letzten Atemzug bei mir bleiben. So wie er es bei denen tun wird, denen er viel bedeutet hat.

Bitte gebt uns diese Zeit, um richtig zu trauern, denn wenn man jemanden beerdigt, ist die Trauerphase nicht beendet. Wenn überhaupt, dann fängt sie wieder bei Null an. Zusammen mit den wahllosen Erinnerungen, die in unpassenden Momenten auftauchen.“ Er schluckte und versuchte, einige dieser Erinnerungen zu verdrängen, um den Rest seiner Rede fortsetzen zu können.

„Depressionen und Selbstmordgedanken sind nichts, was man bagatellisieren sollte. Sie sind sehr wichtig. Wir müssen mehr Licht in diese Themen bringen. Mehr Hilfe für diejenigen, die sie brauchen. Mehr Unterstützung für diejenigen, die leiden. Es ist eine dunkle Welt, und die Menschen müssen begreifen, dass es nicht so einfach ist, einfach nur ‚glückliche Gedanken zu denken‘.

Elliott Kennedy war ein großartiger Mensch, und unser Verlust ist sehr groß. Ich weiß, dass ich mein Leben auch ohne meinen besten Freund an meiner Seite weiterleben kann, denn er ist jeden Tag in meinem Herzen präsent. Ich möchte es nicht, aber ich werde es dennoch tun.

Danke für Ihre Zeit.“

In der Menge entbrannten Fragen, Lichtblitze und Lärm, aber Joey drehte sich um und ging zurück in den Laden, Ethan hinter ihm. Sie schlossen und verriegelten die Tür, die Jalousien waren bereits zugezogen, und Joey setzte sich auf einen Stuhl. Ethan kniete sich vor ihn hin.

„Wie kommst du klar?“

Joey atmete aus. „Mir geht es gut, aber ich bin mir sicher, dass ich in der Hölle lande, wenn John und Melinda das hören.“ Er schüttelte den Kopf. „Sie verdienen alles, was sie bekommen. Sie spielen mit den Leben der Leute, als ob sie nichts bedeuten würden. Ich hätte sie mit allem unterstützt, bevor wir herausfinden, dass sie von alledem wussten und nichts getan haben.“

Nachdem er sich von dem Besuch der Polizei erholt hatte, rief er Elliotts Eltern an und informierte sie über die Neuigkeiten. Sie schienen nicht schockiert zu sein, und als Joey weiter nachfragte, gaben sie zu, dass sie wussten, dass Robert und Grey es auf Elliott abgesehen hatten. In diesem Moment hatte er sie verstoßen. Er würde ihnen nie verzeihen, dass sie ihren Sohn im Stich gelassen hatten.

„Ich bin sicher, die Polizei wird irgendwann mit ihnen reden, wenn sie es nicht schon getan hat“, sagte Ani.

Er wünschte, seine Tattoo-Brüder wären auch da gewesen, aber die Arbeit des Geschäfts hatte Vorrang. Elliott war der erste gewesen, der ihm das eingebläut hatte.

„Wir müssen nach Italien“, sagte Ethan plötzlich.

Joey sah ihn stirnrunzelnd an, als Ethan aufstand und um den Tresen herumging. „Warum?“

„Aus zwei Gründen“, sagte er und schob Ani vom Computer weg. „Erstens: Du musst Ginevra tätowieren – sie hat vorhin angerufen und einen Termin vereinbart. Und zweitens musst du mir die Sehenswürdigkeiten zeigen, wenn wir uns dort zur Ruhe setzen wollen.“ Ethans Mund verzog sich. „Ich sollte besser mein Italienisch aufpolieren.“

„Du sprichst Italienisch?“, fragte ihn Ani.

Ethan gluckste. „Keineswegs. Ich bin wirklich schlecht in Sprachen.“ Ani lachte. „Da haben wir es doch. Ich habe Ginevra für Montagnachmittag eingebucht. Das heißt“, er ging auf Joey zu, „wir müssen packen und Flüge buchen, damit wir Sonntagabend in einem Hotel faulenzen können.“ Er runzelte die Stirn und sah wieder zu Ani. „Dallas wird doch bis dahin zurück sein, oder?“

Ani nickte, ein Lächeln spielte um ihre Lippen. „Das wird er.“

Ethan lächelte Joey wieder an. „Siehst du, wir fliegen nach Italien.“

Joey lächelte wieder. „Das habe ich auch schon gehört.“ Er packte Ethan an den Hüften, zog ihn zwischen seine gespreizten Beine und musterte ihn eingehend. „Ich bringe dich überall hin, wo du hin willst.“

Ethan beugte sich hinunter und küsste ihn, und gerade als Joey vorschlug, nach oben zu gehen, zog er sich zurück. „Ich weiß.“

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„Bist du sicher, dass du das tun willst?“, fragte ihn Ethan.

Joey stieß einen tiefen Atemzug aus, als das Taxi an den Bordstein fuhr. „Nicht wirklich. Aber ich will Antworten.“

Sie stiegen aus dem Auto und Joey warf einen Blick auf den Stacheldraht an den Zäunen, die das Gefängnis umgaben, in das sie gerade gingen. Er wandte sich an den Fahrer.

„Warten Sie hier, bis wir zurückkommen?“

„Ja, Sir. Ich werde da sein.“

„Danke.“ Er schloss die Tür und atmete noch einmal durch, bevor er Ethans Hand nahm. „Bitte erinnere mich immer wieder daran, dass er das nur tut, um mich zu nerven.“

Ethan nickte. „Das werde ich.“

Detective Harmon hatte Joey an diesem Morgen angerufen, um ihm mitzuteilen, dass Grey sich weigerte, Joeys Frage zu beantworten, es sei denn, sie stünden sich persönlich gegenüber. Zuerst hatte Joey abgelehnt, aber er wollte es wirklich wissen. Harmon hatte also einen kurzen Besuch bei Grey arrangiert, der bis zu seinem Gerichtstermin in Untersuchungshaft gekommen war. Die Gerichte hatten entschieden, dass bei ihm zu große Fluchtgefahr bestand, unter anderem, weil er möglicherweise Zeugen in seinem Prozess beeinflussen könnte. Joey konnte es ihnen nicht verdenken, dass sie ihm nicht vertrauten. Er wünschte, er hätte es anfangs nicht getan.

Sie gingen durch die Sicherheitskontrolle und händigten alles aus, was sie bei sich trugen, bevor sie in einen Raum mit mehreren Stühlen vor einer Wand mit Fenstern gelassen wurden. Harmon hatte ihnen gesagt, dass sie sich nicht im selben Raum wie Grey aufhalten durften, da er unberechenbar war. Joey starrte auf das Fenster, während Grey auf dem Stuhl gegenüber saß. Joeys Wut drängte an die Oberfläche, als Grey grinste.

Grey legte seine Hände an sein Ohr und winkte sie nach vorne, wobei sein Lächeln nie wankte. Warum hatte Joey den wahnsinnigen Blick in seinen Augen nicht schon früher bemerkt?

Er nahm Platz, Ethan stand hinter ihm und legte ihm eine Hand auf die Schulter.

„Ich hörte, du hast eine Frage an mich“, sagte Grey. „Schieß los. Keine Scheu.“

Joey biss sich auf die Lippe und versuchte, einen Ausbruch zu verhindern, der niemandem helfen würde. Er schluckte ihn hinunter. „Warum wolltest du Elliotts Namen auf deinem Rücken stehen haben?“

„Das war jetzt nicht so schwer, oder?“, gluckste Grey. „Du hast mich auf die Idee gebracht, um ehrlich zu sein.“ Er verschränkte die Arme.

Als er nichts weiter sagte, biss Joey die Zähne zusammen und spielte das Spiel mit. „Was war das für eine Idee?“

„Eine Liste mit meinen Eroberungen.“

Joey runzelte die Stirn. „Eroberungen? Wie kommst du auf den Trichter?“

„Ich habe gehört, wie du dich mehrmals über die Leute ausgelassen hast, die etwas mit Elliotts Tod zu tun haben könnten. Da ist mir bewusst geworden, dass ich eine Liste mit all denen führen könnte, mit denen ich … zu tun hatte. Wie eine Art Strichliste.“

Joey ballte die Fäuste, und Ethan drückte ihm die Schulter. „Warum sollte ich das tun?“

Grey lachte aus vollem Hals, und sein Humor hallte durch das Fenster. „Ich wollte sehen, wie weit ich dich treiben kann.“ Er beugte sich vor und senkte seine Stimme. „Ich war mir sicher, dass du mir auf die Schliche gekommen bist. So sicher. Aber als du zugestimmt hast, mich zu tätowieren, habe ich an mir gezweifelt. Vielleicht warst du doch nicht so schlau.“ Er grinste. „Das ist das beste Gefühl der Welt.“ Joey konnte nichts sagen, aber Grey war in Fahrt und brauchte keine Aufforderung. „Den Namen meines Bruders von seinem besten Freund tätowiert zu bekommen. Mein Bruder – der Mann, den ich zu zerstören half. Und die erste von vielen Eroberungen, die ich für mich beanspruchen werde.“

Joey schloss die Augen und kämpfte gegen die Hitze an, die ihn in Wellen durchströmte. „Du hast also nicht vor, diesen Ort zu verlassen?“

Greys Zuversicht geriet ins Wanken. „Wie meinst du das?“

„Wenn du vorhast, all diese ‚Eroberungen‘, wie du sagst, für dich zu beanspruchen, gibst du doch sicher bekannt, was du getan hast. Wenn die Polizei davon Wind bekommt …“ Joey sprach nicht zu Ende. Das hatte er auch nicht nötig.

Grey schüttelte den Kopf. „Keiner wird es erfahren.“

Joey gluckste und schüttelte den Kopf. „Wie können sie es nicht wissen?“

„Es sind nur Namen. Es könnte jeder sein.“

„Was wolltest du von Elliott?“, fragte Ethan.

Grey starrte Ethan an. „Dad wollte ihn im Geschäft haben, aber als wir merkten, dass er sich nicht umstimmen lassen würde, mussten wir ihn loswerden. Er wusste zu viel.“

Joey stand auf, um mit dem Kerl ein für alle Mal abzuschließen. „Dann viel Glück. Ich bin sicher, die Polizei wird liebend gerne abwarten, wen du ‚beanspruchst‘, damit sie dich dafür anklagen können.“ Er nahm Ethans Hand und ging davon, blieb aber stehen, als Grey seinen Namen rief.

„Elliott sah –“

Ethan schob ihn durch die Tür, bevor er hören konnte, was Grey sagen wollte, und so sehr er es auch hören wollte, wollte er es auch nicht.

„Tut mir leid. Ich hatte das Gefühl, ich wüsste, was er sagen wollte, und dass er dich damit absichtlich provoziert hätte.“

Joey umarmte Ethan und schöpfte Kraft aus ihm, um seine eigene aufzufüllen. „Danke. Ich hätte wahrscheinlich zugehört und wäre selbst im Gefängnis gelandet.“

„Ja, das wollen wir nicht.“ Ethan küsste ihn und führte ihn zurück in den Sicherheitsbereich. „Lass uns nach Hause gehen. Wir müssen packen.“

Joey gluckste. „Ja, das müssen wir.“

Obwohl er jeden Fetzen Information, den Grey über Elliott preisgeben konnte, wissen wollte, nur um etwas Licht auf die ihm unbekannten Seiten seines besten Freundes zu werfen, konnte er dem, was der Mann sagte, nicht trauen. Aber einer Person konnte er vertrauen. Denny. Nach ihrem Besuch in Italien hatte er vor, sich mit dem Mann zusammenzusetzen und einige Wissenslücken zu schließen, und vielleicht konnte er auch Denny etwas erzählen. Etwas, das den Schmerz über Elliots Tod lindern könnte. Nichts würde ihm jemals den Schmerz nehmen, aber die Erinnerungen würden ihn immer begleiten. Und mit Ethan an seiner Seite konnte er selbst die herzzerreißendsten Erinnerungen überstehen.

Sie setzten sich auf den Rücksitz des Taxis, und Joey schlang seine Arme um seinen Freund. Er hatte Pläne für Italien. Pläne, von denen Ethan nichts wusste. Er konnte es nicht erwarten, sein Gesicht zu sehen, wenn sie ankamen.

Kapitel 23 – bald erhältlich